Этот пробиотик борется с ужасающей грибковой чумой

Это одно из перспективных средств борьбы с грибком, вызывающим синдром белого носа.

Отредактировано 2023-15-06
Летучие мыши фото

С тех пор как синдром белого носа - грибковое заболевание, распространяемое метко названным грибком Pseudogymnoascus destructans - был впервые обнаружен в 2006 году, он опустошил летучих мышей по всей территории США и Канады, угрожая уничтожить несколько видов. Биологи обнаружили зараженных летучих мышей в 33 штатах и семи канадских провинциях, но возможные методы лечения пока находятся на ранней стадии.

Бактерия может оказаться героем для этих животных. В понедельник ученые сообщили, что летучие мыши, которым перед спячкой распылили пробиотический микроб Pseudomonas fluorescens, имеют больше шансов пережить зиму и победить инфекцию. "В настоящее время ведется работа над несколькими способами лечения [синдрома белого носа]", - говорит Джозеф Хойт, научный сотрудник Вирджинского технологического института и ведущий автор исследования, которое было опубликовано в журнале Scientific Reports. "Это первое средство, эффективность которого доказана в полевых условиях".

Грибок использует летающих млекопитающих во время их зимней спячки, когда они укрываются в пещерах и пережидают холода, питаясь накопленным жиром. Патоген процветает в прохладных и влажных условиях пещер. Пока летучие мыши пытаются задремать, он разрастается на их мордах в заметную, пушистую плесень. Инфекция раздражает летучих мышей, заставляя их просыпаться и сжигать накопленный жир. Голодные, больные животные часто покидают свое убежище в глухую зиму, после чего умирают от голода или холода.

Ученые пытаются спасти этих летучих мышей, найдя способы замедлить рост грибка, что позволит этим существам пережить зиму. В своей предыдущей работе Хойт обнаружил, что летучие мыши, которые, казалось бы, устойчивы к грибку, естественным образом переносят микроб Psuedomonas. Поэтому он хотел выяснить, может ли прививка этим микробом особей из группы риска повысить их выживаемость.

Осенью 2015 года Хойт и его команда начали полевые испытания пробиотика, используя 89 маленьких коричневых летучих мышей, которые гнездились в заброшенном шахтном туннеле в Висконсине. Они взвесили летучих мышей, чтобы оценить, сколько жира они накопили, и снабдили их чипами слежения. Ученые опрыскали часть летучих мышей раствором пробиотика, а других оставили сухими - контрольная группа. Половину летучих мышей, включая пробиотических и контрольных, они поместили в клетки, а остальных оставили свободно летать.

Среди обработанных пробиотиками свободно летающих летучих мышей 46,2 процента покинули пещеру после 8 марта - примерно в тот день, когда было достаточно тепло для их выживания и было много насекомых для питания. Этот показатель выживаемости в пять раз выше, чем у контрольных летучих мышей, 8,5 процента которых погибли в пещере.

С летучими мышами в клетках дела обстояли не так хорошо. Не было никакой разницы в выживаемости между обработанными и контрольными летучими мышами. Только одна летучая мышь (не привитая) пережила зиму. Хойт считает, что это связано с тем, что зараженные грибком летучие мыши часто мешали более здоровым соседям в клетках. Поэтому даже летучие мыши с меньшим количеством грибка боролись за выживание, потому что они постоянно просыпались и сжигали свои жировые запасы. "Это означает, что мы не проверили эффективность нашего лечения", - говорит Хойт. "Мы включили [эксперимент в клетке], потому что ... наше окно для работы с летучими мышами очень ограничено. Нам нужно как можно больше учиться друг у друга".

Результаты исследования обнадеживают, говорит Джонатан Рейхард, помощник координатора национальной программы по синдрому белого носа Службы рыбы и дикой природы США. "Все, с кем я разговариваю, с нетерпением ждут подобной информации", - говорит он. "Это улучшение выживаемости - действительно позитивный шаг".

У Рейхарда все еще есть свои опасения. По его словам, ученым необходимо выяснить, как увеличить масштаб лечения пробиотиками, чтобы защитить больше летучих мышей. В эксперименте исследователи опрыскивали каждую летучую мышь по отдельности с помощью баллончика. А использование живых организмов по своей сути рискованно. В ходе исследования команда предварительно взяла мазки у летучих мышей из шахтного туннеля и обнаружила, что P. flourescens уже присутствовал на некоторых из них; таким образом, они не вводили совершенно нового жука. "Вся проблема, с которой мы имеем дело, заключается в том, что грибок перемещается по стране", - говорит Рейхард. "Мы должны быть особенно осторожны, чтобы убедиться, что эти [пробиотические] микробы не принесут больше вреда, чем пользы". Но научное сообщество, кажется, как никогда оптимистично сейчас, когда некоторые летучие мыши могут быть спасены от этой пухлой белой напасти.

Ученые в других частях страны ищут полезные микробы, которые уже присутствуют в местных колониях летучих мышей. Выделяя местные штаммы полезных бактерий, исследователи могут избежать введения новых организмов, которые иногда могут иметь непреднамеренные негативные последствия. По словам Рейхарда, цель состоит в том, чтобы подобрать пробиотики для больных летучих мышей с учетом их местоположения и вида.

Тем не менее, более половины обработанных свободно летающих летучих мышей в эксперименте Хойта погибли, что означает, что пробиотик Pseudomonas fluorescens далек от чудесного лекарства. Хойт отмечает, что, возможно, удастся изменить дозу препарата или сочетать его с другими методами лечения. Ученые тестируют другие варианты, включая вакцину, которая, согласно недавнему исследованию, оказалась эффективной для летучих мышей в неволе. Также можно использовать противогрибковое средство для очистки пещер перед зимой, что повысит шансы летучих мышей. "Я думаю, что потребуется гораздо больше, чем просто этот [пробиотик], серебряной пули не существует", - говорит Хойт. Тем не менее, добавляет он, "это определенно еще один инструмент, который у нас есть, чтобы попытаться уменьшить воздействие болезней".