Эти самцы пауков бросаются в воздух, чтобы избежать посткоитального каннибализма

Три несчастных самца, которые не катапультировались в сторону от товарищей, погибли.

Отредактировано 2023-14-06
два паука спутанные вместе спариваютсяДва паука-орляка, вид Philoponella prominens, спариваются.

Самцы пауков-ткачей рискуют всем ради близости с самками - даже своей жизнью. Как и многие другие виды пауков, эти архитекторы шелковой паутины участвуют в сексуальном каннибализме, когда самки обычно пируют на самцах или обгладывают их придатки во время или после секса. Но самцы одного вида пауков-ткачей, Philoponella prominens, выработали маневр катапультирования, который спасает их от превращения в посткоитальную еду. Они используют свои ноги, чтобы быстро выбросить свое тело из лап голодных самок сразу после завершения брачного акта.

Эта техника катапультирования данного вида была впервые описана в исследовании, опубликованном сегодня в журнале Current Biology.

"Выполняя эти действия, можно значительно снизить риск полового каннибализма у самцов", - написал в электронном письме Шичан Чжан, автор исследования и арахнолог из Университета Хубэй в Ухане, Китай. Из 155 спариваний Чжан и его команда наблюдали, как 152 самца совершили прыжок после первой брачной встречи в эксперименте - все 152 выжили. Три несчастных самца, которые не катапультировались от партнерш, погибли.

Спасительный прыжок может дать самцам с небольшим телом немного шансов в борьбе с обычно более сильными и крупными самками. Когда пауки Philoponella prominens спариваются, самцы и самки сцепляются в тесном объятии, брюшками друг к другу. Но, готовясь к разъединению, самцы сгибают один из суставов, голень-метатарзус, в первой паре ног так, чтобы его кончики были загнуты внутрь к телу самки.

"Мы обнаружили, что площадь поверхности сустава голени-метатарзуса в первой паре ног значительно больше, чем площадь поверхности любых других суставов", - сказал Чжан, что "немного отличается от движения ног у других пауков, например, у паука-прыгуна".

Разницу можно продемонстрировать, положив руку на стену - ваша рука будет действовать как конец ноги паука, а стена - как тело самки или другая поверхность, объяснил Чжан. Стоя лицом к стене, прижмите ладонь плоской стороной к ней, направив пальцы вверх (как будто вы поднимаете руку, чтобы посмотреть на ногти, или толкаете дверь). Такое расположение ног характерно для большинства других пауков. Но у Philoponella prominens тыльная сторона руки была прижата к стене и направлена вниз (примерно так, как в старину люди сгибали руки для поцелуя). Когда ноги пауков-орбитреков выдвигаются из этого положения, создается гидравлическое давление, необходимое для срабатывания пружины в доли секунды.

"Самец катапультируется, чтобы увернуться от сексуального каннибализма самки с необычайной кинетической эффективностью", - сказал Чжан. Он добавил, что действие происходило настолько быстро, что обычные камеры не могли уловить деталей. При средней длине тела около трех миллиметров самцы могут достигать начальной скорости катапультирования 82 сантиметра в секунду.

"Представьте, что человек ростом [шесть футов] катапультируется с высоты [0,3 мили] за одну секунду! Вот что делает самец паука", - сказал Чжан.

Другие виды пауков выработали разнообразные стратегии выживания, чтобы избежать поедания их самками. Некоторые виды наблюдали, как они подкрадывались и спаривались с самками, когда те были отвлечены охотой, кормлением или линькой. Другие пауки преподносят самкам брачные подарки, завернутые в шелк, чтобы те съели их во время спаривания, обращают внимание на маленьких, незрелых самок, от которых легче убежать, или даже притворяются мертвыми после секса. Однако Чжан и авторы исследования отмечают, что маневр катапультирования этих арахнидов-акробатов не был зарегистрирован у других видов пауков.

"Наше исследование выявило новую стратегию противодействия самцов половому каннибализму самок и показало, что самцы могут использовать сверхбыстрые действия... чтобы избежать нападения самок", - сказал Чжан. Самцы, обладающие превосходными пружинящими способностями и физическими возможностями, могут даже добиться многократного катапультирования, что повышает их шансы на отцовство, пишут авторы исследования. Другими словами, вероятность повторного спаривания с другим партнером и рождения большего количества детей выше. По словам Чжана, новые находки, сделанные на примере паука-ткача, показывают еще один результат сексуального конфликта между самцами и самками - интенсивного эволюционного фактора в мире арахнид.