Эти косатки переживают менопаузу

Немногие млекопитающие переживают менопаузу, и косатка Биггс - одна из них.

Отредактировано 2023-25-06
Мать и детеныш косатки плавают в океане с горами на заднем планеПочти половину своей жизни косатки Бигга живут, не размножаясь, и мы не знаем почему.

Многие животные рожают на протяжении всей своей жизни - иногда десятки малышей. Однако лишь немногие из них выходят из периода расцвета. Известно, что только люди и четыре вида китов переживают менопаузу, когда организм перестает быть способным к воспроизводству, но жизнь продолжается.

Менопауза, или то, что ученые называют пострепродуктивной фазой, является эволюционной загадкой - никто точно не знает, как и почему она развилась. Пока что ведущие теории говорят о том, что этот признак развился для того, чтобы пожилые женщины могли помогать воспитывать потомство своих молодых коллег.

Однако исследование, опубликованное в этом месяце в журнале Ecology and Evolution, обнаружило признаки менопаузы у генетически уникальной популяции косаток под названием косатки Бигга, которые обитают у берегов штата Вашингтон и Британской Колумбии и могут достигать 8 метров в длину. Ранее было неизвестно, испытывают ли эти киты менопаузу, но многие экологи считали, что это маловероятно.

Киты-убийцы вообще являются одними из немногих млекопитающих, у которых, как известно, наступает менопауза. Они также являются одним из самых разнообразных и широко распространенных видов, плавая по всем семи океанам. Это означает, что существует несколько отдельных генетических популяций, различающихся по социальной структуре, рациону питания и среде обитания. До этого исследования экологи знали лишь о нескольких популяциях косаток, вступающих в менопаузу, одна из которых - резидентная популяция Северной Америки.

По словам Мии Нильсон, ведущего автора исследования и аспиранта по поведению животных Эксетерского университета, косатки-резиденты живут в прочных социальных группах, состоящих из матерей, потомства и дальних родственников. Редко киты покидают группу - это означает, что киты в постменопаузе могут участвовать в воспитании своих внуков в течение десятилетий после прекращения их репродуктивной способности.

Однако, в отличие от резидентных косаток, косатки Бигга живут в небольших социальных группах, обычно состоящих только из матери и ее потомства. Учитывая отсутствие бабушек-китов, ведущие теории об эволюции менопаузы не совсем подходят для этой группы водоплавающих млекопитающих.

Чтобы определить, что у косаток Бигга наступает менопауза, Нильсен и ее команда проанализировали данные, собранные как у косаток Бигга, так и у резидентных популяций за 40-летний период. В этих данных отслеживались даты рождения и смерти отдельных китов, а также график того, когда и как часто они размножаются.

Эти две популяции имеют много общего, включая проживание в схожих местах обитания и даже перекрывающиеся территории у побережья штата Вашингтон и Британской Колумбии. Единственное основное различие, помимо социальной структуры, между двумя группами - это рацион питания: местные популяции питаются исключительно рыбой, в то время как биггсы предпочитают лакомиться другими млекопитающими, например, тюленями.

[Похожие: У кашалотов удивительно глубокая и полезная культура].

Несмотря на различия, обе популяции перестали рожать в 30 лет, но при этом жили здоровыми до 60 и даже 80 лет, показало исследование.

Это открытие стало огромным сюрпризом: Команда предположила, что даже если у косаток Бигга наступит менопауза, это произойдет позже в течение их жизни, поскольку эволюционное преимущество не столь очевидно для меньшей социальной структуры этих косаток. Одно из объяснений может заглянуть глубоко в эволюционное прошлое косаток - возможно, менопауза развилась у древнего общего предка как косаток Бигга, так и косаток-резидентов.

Однако это не означает, что у этих морских млекопитающих нет эволюционных преимуществ менопаузы. Другое объяснение заключается в том, что пожилые самки выступают в роли экологических проводников в конце жизни, направляя стадо к лучшим местам охоты, обучая их земле и передавая свою мудрость будущим поколениям.

Кроме того, старые самки китов могут избежать драмы, связанной с соперничеством с членами своей семьи за самцов и ресурсы по мере старения. "Этого конфликта пожилые самки могут избежать, прекратив размножение", - говорит Нильсон.

Нильсен надеется в ближайшем будущем провести натурные наблюдения с помощью дронов, что позволит лучше отслеживать взаимоотношения между китами в одних и тех же стадах, а также их перемещения. "Это просто супер захватывающе, что мы теперь знаем, что существует еще одна популяция животных, у которых есть эта действительно редкая жизненная история, когда у них наступает менопауза", - говорит Нильсен. "Это дает нам новый вид, с помощью которого мы можем начать исследовать причины эволюции менопаузы".