Эти древние глубоководные рыбы могут жить в пять раз дольше, чем ожидали биологи

Целаканты бродили по океанам миллионы лет.

Отредактировано 2023-07-08
В чешуе гигантских рыб хранятся секреты их долгой жизни В чешуе гигантских рыб хранятся секреты их долгой жизни.

В водах у берегов Восточной Африки и Индонезии скрывается целакант - древний вид рыб, достигающий 6,5 футов в длину. Они обитают в "сумеречной зоне" океана, на слабо освещенных глубинах на глубине от 500 до 800 футов под поверхностью. Об этих медленно передвигающихся гигантах мало что известно. Ранее ученые считали, что они вымерли около 65 миллионов лет назад вместе с динозаврами. Только после того, как в 1938 году был пойман первый живой экземпляр, ученые поняли, что морские мамонты плавают на глубине и сегодня.

Ученые наблюдали очень мало целакантов, в том числе из-за их загадочного поведения - они проводят большую часть дня, сгруппировавшись вместе в вулканических пещерах. Эти существа классифицируются как находящиеся под критической угрозой исчезновения, что означает, что их отлов запрещен, поэтому очень немногим удается выбраться на поверхность. Однако исследование, опубликованное в этом месяце в журнале Current Biology, начало раскрывать некоторые секреты этих чешуйчатых существ.

Последнее исследование, не получившее финансирования, показало, что целаканты живут в пять раз дольше, чем предполагалось ранее. До этого открытия морские экологи считали, что бегемоты живут до 20 лет, что позволило бы отнести их к самым быстрорастущим водным видам. Теперь экологи считают, что они могут дожить до 100 лет, что является относительно редким достижением.

Для ученых, знакомых с этими причудливыми существами, долгая продолжительность жизни на самом деле не является большой неожиданностью. Такие характеристики, как медленный метаболизм, низкая способность выделять кислород, производство небольших партий яиц и ововипиризм, или когда мать носит яйца в своем теле до тех пор, пока они не будут готовы к вылуплению, намекают на медленный рост и длительную жизнь.

"Та чрезвычайно быстрая скорость роста, в которую когда-то верили, была крайне странной по сравнению с другими характеристиками [кишечнополостных]", - говорит Бруно Эрнанде, морской эколог из Французского морского института и соавтор исследования. "Это не вписывалось в общую картину. Вот почему мы решили заново изучить возрастной диапазон кишечнополостных".

Обнаружение секретных колец роста

Чтобы определить возраст рыбы, ученые подсчитывают кольца роста на ее чешуе, подобно тому, как подсчитывают кольца на стволе дерева. Каждое кольцо соответствует одному году жизни.

В прошлых исследованиях эти кольца роста наблюдались с помощью отраженного света, как в фонарике. Однако Эрнанде и его коллеги использовали более современную технологию под названием поляризованный свет, который увеличивает контраст между кольцами.

В общей сложности исследователи изучили 27 сохранившихся образцов разного возраста и пола. Самые молодые были эмбрионами, а самому старому было 84 года.

"Когда мы использовали эту другую технику, мы обнаружили, что существуют почти незаметные кольца, которые первоначально оставались незамеченными", - говорит Эрнанде. На каждое более крупное и толстое кольцо он и его команда обнаружили пять слабых. "Таким образом, мы пришли к выводу, что возраст целакантов был занижен в пять раз".

Так, кишечнополостные могут дожить до 100 лет, а половой зрелости они достигают только в сорока-шестидесятилетнем возрасте. И животные не просто живут долго - период беременности у водных гигантов составляет 5 лет, что, возможно, является самым длительным среди всех морских рыб и прилично дольше, чем у большинства млекопитающих.

Эрнанде говорит, что его команда не уверена, почему все экземпляры кишечнополостных откладывают жирные ленты каждый пятый год. Они знают, что это не связано с экологическими факторами, поскольку ленты не были одинаковыми у разных видов, но это может быть как-то связано с пятилетними циклами размножения. Однако это совершенно умозрительное предположение, говорит он.

Почему возраст - это не просто цифра

Рыболовство, дноуглубление каналов, подводные взрывные работы и строительство глубоководных портов - все это угрожает целакантам, причисляя этих существ к исчезающим и ставя под угрозу их 360-миллионолетнее существование на планете.

Кроме того, виды с медленным темпом репродукции, такие как кишечнополостные и человекообразные обезьяны, особенно уязвимы к изменениям окружающей среды или антропогенным воздействиям. В то время как некоторые рыбы могут вынашивать более миллиона яиц за одну беременность, говорит Эрнанде, коэлаканты вынашивают только около 20 яиц, к тому же они медленно созревают и созревают.

"Любая случайная или вызванная человеком смерть требует очень много времени для замены", - говорит Эрнанде.

Понимание истинной продолжительности жизни этих живых ископаемых имеет важное значение для оценки демографии вида, что, в свою очередь, может послужить основой для разработки природоохранной политики.

"Об этом виде еще многое предстоит узнать", - говорит Эрнанде.