Эта красивая сойка удерживает вместе уникальную западную экосистему

За последние 50 лет популяция пиньонских соек сократилась примерно на 80 процентов.

Отредактировано 2023-30-06
Пиньонская сойка считается одним из ключевых видовПиньонская сойка считается одним из ключевых видов.

Носовой, смеющийся птичий клич эхом разнесся по горам Ортис на севере Нью-Мексико в сентябре этого года. Пара пиньонских соек громко щебетала, пролетая над пиньонской сосной и можжевеловыми лесами, которые простираются через предгорья. "У них очень забавные крики", - сказала Пегги Дарр, в то время специалист по управлению ресурсами в программе "Открытое пространство, тропы и парки" округа Санта-Фе. "Их очень трудно не полюбить".

По ее словам, осенью и зимой сойки добывают орехи пиньона в густой среде обитания на вершине хребта, а затем делают тайники на более открытых участках возле дороги. Тайники имеют решающее значение не только для выживания соек, но и для деревьев. Пиньонские сойки и пиньонские сосны полностью взаимозависимы: орехи пиньона обеспечивают птицу необходимым пропитанием, а сойка обеспечивает дереву распространение семян. Сойка пиньон - ключевой вид этих засушливых лесов из разнообразных сосен пиньон и можжевельников, простирающихся на 150 000 квадратных миль в 13 западных штатах.

Синие вороны", как когда-то называли соек, являются круглогодичными жителями 11 западных штатов, но наибольшая доля, около трети их популяции, приходится на Нью-Мексико.

Вместе сойки и пиньонские сосны помогают создать жизненно важную среду обитания для многочисленных растений и животных, включая исчезающие виды птиц, такие как сойка Вудхауса и серый вирео. Сосны также являются традиционным источником пищи для коренных племен и испаноязычных общин Нью-Мексико.

Когда-то эти сумрачно-синие птицы бродили по Западу огромными стаями, сотнями прилетая на сосны пиньон, чтобы собрать орехи в зимние месяцы. Сейчас редко можно увидеть стаи более 100 особей. За последние 50 лет популяция пиньонских соек сократилась примерно на 80 процентов.

В Нью-Мексико сойка внесена в список "видов, нуждающихся в наибольшей охране", и в этом году природоохранная организация Defenders of Wildlife подала прошение о внесении ее в список видов, находящихся под угрозой исчезновения, ссылаясь на "крайне неадекватную" защиту на федеральном уровне и уровне штата.

Два основных виновника сокращения численности соек - это изменение климата и длительная история удаления сосен пиньон, проводимая федеральными агентствами, включая, все чаще, прореживание и выжигание для предотвращения лесных пожаров. И то, и другое повлияло на сосны пиньон и привело к снижению производства орехов. Дарр, ныне работающий в организации "Защитники дикой природы", говорит, что охрана природы крайне важна не только для сойки, но и "для всей экосистемы и всех других видов", которые зависят от нее.

В разгар исторической мегазасухи на Юго-Западе и рекордного сезона лесных пожаров в Нью-Мексико управляющие земельными ресурсами спешно принимают меры по предотвращению лесных пожаров. В этом году Конгресс выделил миллиардные средства федеральным агентствам, которые, в свою очередь, планируют значительно увеличить объем работ на миллионах акров федеральных земель.

В лесах эти процедуры часто включают прореживание: удаление деревьев с помощью машин, вручную или с использованием гербицидов. В то время как исторически пиньон-жунировые леса систематически вырубались с использованием таких разрушительных методов, как цепная вырубка - протаскивание толстых стальных цепей между тракторами для вырывания деревьев на их пути, - в настоящее время федеральные агентства проводят более выборочную рубку.

По словам Дарра, охрана природы имеет решающее значение не только для сойки, но и "для всей экосистемы и всех других видов", которые зависят от нее.

Но некоторые биологи-птицеводы, такие как Дарр, бьют тревогу по поводу того, что даже современные методы прореживания ухудшают среду обитания пиньонской сойки. Эти леса уже испытывают сильный стресс от засухи, особенно в Нью-Мексико, и прогнозируется их повсеместная гибель из-за изменения климата. Некоторые исследования показывают, что прореженные пиньон-можжевеловые леса менее устойчивы к нашествию жуков и засухе.

В 2004 году Международный союз охраны природы и природных ресурсов включил пиньонскую сойку в Красную книгу как "уязвимую" к вымиранию. Он указал на текущие темпы сокращения численности более чем на 3% в год, а также на историческую потерю "возможно миллионов" соек в период с 1940-х по 1960-е годы. Примерно в тот же период около 3 миллионов акров леса пиньон-джунипер были уничтожены для создания пастбищ для скота.

Брайан Берд, директор Юго-Западной программы организации "Защитники дикой природы", говорит, что пиньон-можжевеловые леса долгое время считались не имеющими экономической ценности, и частные, государственные и федеральные менеджеры стремились их уничтожить в пользу травы для скота. По его словам, нынешний императив управления требует прореживания для снижения риска лесных пожаров, "что, по мнению большинства людей, является благотворным" для птиц. "Но это не так", - добавил он, отметив, что специфические требования к среде обитания пиньонских соек только начинают изучаться.

Кристин Джонсон - отставной преподаватель кафедры биологии Университета Нью-Мексико, которая в течение 20 лет изучала пиньонских соек и среду их обитания. Хотя пока нет исследований о прямом воздействии прореживания или выжигания на пиньонских соек, Джонсон говорит, что исследования показывают, что "экстремальное прореживание" не очень хорошо для гнездовой среды.

И, по словам Берда, поток новых федеральных средств на предотвращение лесных пожаров в сочетании с тем, что он назвал ослаблением экологических правил, "не пойдет на пользу пиньонской сойке".

В Нью-Мексико обитают четыре вида вечнозеленого можжевельника и колорадский пиньон - небольшое дерево с короткими иглами, растущими из густых ветвей. Древесные шишки плотно обхватывают его толстые, яйцевидные семена, привлекая гарцующих соек, чтобы выковырять их.

По словам Джонсона, у соек есть несколько приспособлений, которые делают их отличными распространителями семян пиньона. Их длинные клювы работают как долото, вскрывая прочную скорлупу пиньона. Их пищевод расширяется, чтобы хранить до 50 орехов, а поскольку они очень социальны, одна стая может посадить миллионы семян за осенний сезон, сказал Джонсон. Они сильные летуны с огромным радиусом действия в несколько тысяч гектаров. И хотя у них отличная память для запоминания своих тайников с орехами, семена, которые они не извлекают, могут стать новыми деревьями пиньон.

Но этот подвиг совместной эволюции имеет и уязвимые места. В нерегулярном цикле пиньонские сосны дают урожай мастов - особенно обильное количество орехов. Пиньонские сойки полагаются на эти мачтовые культуры для своего размножения, накапливая большое количество семян осенью и зимой, чтобы весной кормить ими своих птенцов. По словам Джонсона, в засушливый год, когда нет мачтового урожая или других обильных источников пищи, таких как насекомые, пиньонские сойки могут вообще не гнездиться. Пиньонская сойка держит шишку пиньонской сосны в своем длинном изогнутом клюве. Птицы вскрывают шишки, чтобы найти маслянистые семена, которые они складируют по всему внушительному ареалу, пересаживая деревья на будущие сезоны.

В последние годы Джонсон отмечает, что урожаи мачтовых деревьев пиньона стали меньше и реже, а исследования связывают засуху и снижение производства шишек. По словам Джонсон, не все пиньонские можжевеловые леса являются хорошей средой обитания для соек. Недавно она создала модель на основе предыдущих полевых исследований для прогнозирования мест гнездования по всей территории Нью-Мексико и обнаружила, что сойки, как правило, размещают свои гнезда на больших деревьях в местах с плотным пологом и низким уровнем недавних нарушений. Ее анализ показал, что наиболее качественные места обитания "удивительно скудны".

Новое исследование может помочь в сохранении сойки. Организация New Mexico Avian Conservation Partners, отделение штата, входящее в национальную коалицию по охране птиц Partners in Flight, проводит исследование численности пиньонских соек и других птиц в разреженных и неразреженных пиньон-можжевеловых лесах по всей территории Нью-Мексико. Дарр, сопредседатель NMACP, сказал, что они начали исследование из чувства срочности. "У нас не было времени ждать, пока будет проведена куча мелких исследований, чтобы прийти к единому мнению" о том, как обработка влияет на соек, сказала она. Другие виды птиц, которые зависят от этих лесов, включают пеночку Грейса и можжевеловую синицу, которые внесены в список "видов, нуждающихся в наибольшем сохранении" штата Нью-Мексико.

Второй сезон трехлетнего исследования завершился в этом году, сказал Дарр, и результаты первого года свидетельствуют о более низкой плотности некоторых птиц на прореженных участках.

В этом году NMACP выпустил рекомендации по управлению пиньон-жунипер, соавторами которых являются Дарр, Джонсон и другие. Дарр сказала, что в отличие от ученых из других штатов, она и другие биологи из NMACP "считают, что наука достаточно сильна", чтобы рекомендовать управляющим земельными ресурсами пересмотреть или сократить рубки, чтобы сохранить среду обитания сойки пиньона.Ареал сойки пиньона, показанный желтым цветом, простирается на 150 000 квадратных миль в 13 штатах. Он пересекается с лесами нескольких видов сосен пиньон, показанных фиолетовым, оранжевым и синим цветом.

Со своей стороны, Джонсон сказала, что некоторые планы управления агентства "применяются как бы в общем виде", не принимая во внимание, например, историческую частоту лесных пожаров. Она отметила, что ученые рекомендуют проводить такие процедуры, как прореживание вблизи объектов человеческой инфраструктуры, "уделяя меньше внимания изменению диких территорий".

Служба охраны рыбных ресурсов и диких животных США отказалась предоставить эксперта для интервью. В письменном ответе, который специалист по связям с общественностью FWS Элисон Стюарт прислала в сентябре по электронной почте в адрес Undark, агентство сослалось на "мало данных о влиянии управления на популяцию соек" и заявило, что "мы изучаем влияние удаления сосен и можжевельников" для снижения риска лесных пожаров, чтобы "определить, способствуют ли они краткосрочным причинам снижения численности".

Джонсон сказал, что некоторые агентства с пониманием относятся к рекомендациям по управлению для сохранения пиньонских соек. Многоштатная рабочая группа по пиньонским сойкам, например, рекомендует проводить рубки вне сезона размножения и избегать рубок в местах гнездования. "Но это огромные бюрократические структуры, и для того, чтобы изменить мнение людей, требуется много времени", - говорит Джонсон.

В недавнем обращении "Защитников дикой природы" также отмечается влияние правил, позволяющих утверждать проекты в местах обитания сойки пиньон без проведения экологической экспертизы. "Это просто дает им возможность проводить крупные манипуляции со средой обитания без учета воздействия на эту птицу", - сказал Берд.

В петиции содержится первая оценка общей площади мест обитания пиньон-жуниперов, обрабатываемых в настоящее время Бюро по управлению земельными ресурсами и Лесной службой США в штатах с популяцией пиньонской сойки. Согласно петиции, эта оценка "свидетельствует об обширной потере подходящих мест обитания пиньонской сойки на федеральных землях", причем под воздействие попадает более 440 000 акров.

По словам Берда, именно поэтому включение пиньонской сойки в список исчезающих видов имеет решающее значение: "Это потребует от них действительно тщательного изучения воздействия на птицу" и консультаций со Службой охраны рыбных ресурсов и диких животных перед проведением работ в местах обитания пиньонской сойки. Джонсон согласился, сказав, что включение пиньонской сойки в список исчезающих видов будет иметь "огромное влияние", так как агентства будут обязаны изменить свои планы управления.

На протяжении всей истории коренные народы Запада собирали орехи пиньон и полагались на них как на важнейший источник продовольствия в зимние и голодные годы. Когда в 1500-х годах на Юго-Запад прибыли испанцы, они также начали собирать маслянистые, богатые белком семена. Давняя традиция семейного сбора орехов пиньона продолжается во многих общинах и сегодня. Однако угроза, нависшая над лесами пиньонов, ставит под угрозу эти культурные традиции.

"Я собираю пиньон с тех пор, как научился ходить", - говорит Раймонд Сиснерос, преподаватель садоводства на пенсии, который занимается фермерством за пределами города Куба и ведет свою родословную от первых испанских поселенцев.

Если сосны рядом с их домом не давали урожая, его семья ехала на другой участок. Дед научил его собирать орехи, и он продавал их от двери до двери в ближайшем городе. По его словам, пиньон был не лакомством, а "образом жизни", источником пищи и дохода. Сейчас редко можно найти в продаже пиньон из Нью-Мексико.

Последний раз большой урожай возле дома Сиснероса был четыре года назад, и члены семьи приезжали на сбор пиньона из таких далеких штатов, как Теннесси и Калифорния. Но этим традициям может прийти конец. "Мне страшно, потому что наш лес пиньонов исчезает", - сказал он. По его словам, большие деревья, которые когда-то давали более ста фунтов орехов пиньона, погибают из-за засухи.

Вэл Пантеа, губернатор пуэбло Зуни на северо-западе Нью-Мексико, говорит, что многие члены племени собирают пиньон поздней осенью. Он помнит, как собирал пиньоны со своей семьей, когда был подростком, забирался на деревья и тряс ветки, чтобы орехи падали на простыню на земле.

Пиньон был не лакомством, сказал Сиснерос, а "образом жизни", источником пищи и дохода.

Пантеа наблюдал изменения в урожаях пиньонов на протяжении многих лет. "Когда я был совсем молодым, казалось, что большой урожай пиньонов бывает каждый год" или раз в два года, - говорит он, - "а сейчас кажется, что раз в четыре года".

Сойки могут дать лучшую надежду на устойчивость пиньон-жунировых лесов. Они "единственный вид, который способен продвинуть лес вверх по склону, если там был пожар", - говорит Джонсон, - "или засадить участок, который был сожжен или уничтожен насекомыми или засухой", перенося семена с деградированного участка.

Однако тесная взаимосвязь этих видов также приводит к тому, что Джонсон называет порочным кругом. Если птица исчезнет, леса нельзя будет заново засадить.

Если леса не пересаживать, популяция птиц сокращается.

Для дерева, для птицы и для людей, сказала она, "было бы просто трагедией потерять эти леса".