Единороги действительно существуют - в виде пещерной рыбы в Китае

Некоторые из этих эксцентричных существ даже имеют вилообразный рог.

Отредактировано 2023-07-08
Две полупрозрачные рыбки-барбусы золотого ряда также известные как Sinocyclocheilus hyalinus плавают в аквариуме в Тайбэе Тайвань 2 июня 2005 годаТАЙПЕЙ, ТАЙВАНЬ: Две полупрозрачные рыбы-колюшки золотого ряда, также известные как Sinocyclocheilus hyalinus, плавают в аквариуме в Тайбэйском "Морском мире", 02 июня 2005 года. Эти рыбы длиной 8 см, которые водятся только в подземной реке в китайской провинции Юньнань, были впервые обнаружены в 1976 году в Китае, когда фермер копал колодец глубиной 100 метров. AFP PHOTO/Sam YEH (Photo credit should read SAM YEH/AFP via Getty Images).

Группа ученых из Китая обнаружила уникальную (и, по общему признанию, немного странную) рыбу внутри абсолютно черного бассейна в пещере в горном районе провинции Гуйчжоу.

В исследовании, опубликованном в январе в журнале ZooKeys, команда описала недавно обнаруженного Sinocyclocheilus longicornus (S. longicornus). У рыб довольно бесцветная чешуя из-за отсутствия пигментации, маленькие глаза, которые, скорее всего, ничего не видят, и фирменный рог, торчащий изо лба, как у мифического единорога.

S. longicornus принадлежит к роду рыб, похожих на гольянов и карпов, под названием Sinocyclocheilus, которые водятся только в Китае. Большинство из 76 известных видов Sinocyclocheilus обитают в крошечных бассейнах, окутанных темнотой, как S. longicornus, но есть несколько видов Sinocyclocheilus, которые обитают в более светлых водах и не имеют тех необычных черт, которые есть у их мрачных сородичей.

Фотография рыбыНовый вид спикулы, названный Sinocyclocheilus longicornus, в лабораторном аквариуме. CREDIT: Xu et al. 2023.

Только некоторые из них имеют эти фирменные рога, которые также варьируются по длине и внешнему виду, а некоторые виды, такие как S. bicornutus и S. furcodorsalis, даже имеют вильчатые рога. Некоторые виды Sinocyclocheilus эволюционировали до полной потери глаз. Этот процесс называется регрессивной эволюцией, когда вид теряет бесполезные признаки на протяжении нескольких поколений.

Этот рог - часть того, в честь чего назван новый вид. Longicornus происходит от двух латинских слов - longus или "длинный" и cornu, что означает "рог лба".

S. longicornus имеет длину от 4,1 до 5,7 дюймов и использует колючки, похожие на крошечные усики, чтобы чувствовать себя в темноте. Команда до сих пор не уверена, для чего используется этот рогоподобный придаток, но исследователи считают, что он может быть как-то связан с навигацией в темной и мрачной среде, поскольку виды, живущие в более солнечных местах, не имеют таких структур на макушке головы.

Большинство видов Sinocyclocheilus (включая S. longicornus) также имеют орган под названием боковая линия, состоящий из чувствительных клеток, которые проходят вдоль их тела. Этот орган может определять изменения солености воды, температуры и давления, поэтому рог не нужен для обнаружения этих факторов окружающей среды.

Команда считает, что необычно большой рог S. longicornus, а также тот факт, что анализ ДНК показал, что он не является близким родственником других видов длиннорогих, означает, что более длинные рога могли появиться в двух отдельных случаях в пределах рода. Одним из способов расшифровать, для чего на самом деле используются эти загадочные рога, было бы сравнение условий окружающей среды S. longicornus с другими длиннорогими родственниками.