Диким птицам не нужны ваши кормушки, чтобы выжить

Такие птицы, как чибисы, используют наши кормушки скорее как закуску, чем как основное блюдо.

Отредактировано 2023-25-06
Маленькая птица с миской птичьего корма в полеНе волнуйтесь - ваши местные твиттеры не погибнут, если вы забудете пополнить кормушку.

Более 50 миллионов человек в США обеспечивают птиц кормом - бросают ли они уткам кусочки хлеба или устанавливают блестящие кормушки на заднем дворе. Фактически, американские потребители тратят более 4 миллиардов долларов в год на корм для птиц, кормушки и другие аксессуары для кормления птиц.

Но предоставление вкусной еды нашим соседям-чирикающим птицам может иметь и отрицательные стороны. Исследования показали, что намеренное кормление наших пернатых друзей способствует передаче болезней, усиливает конкуренцию и даже препятствует размножению. Однако исследование, опубликованное в прошлом месяце в Journal of Avian Biology, не выявило никаких признаков того, что птицы становятся зависимыми от наших лакомств.

"Если птицы становятся зависимыми от человека в плане питания, а мы перестаем их кормить, они могут оказаться не в состоянии прокормить себя без нашей помощи", - говорит Джим Риверс, ведущий автор исследования и доцент кафедры экологии дикой природы Университета штата Орегон.

Чтобы прийти к такому выводу, исследователи наблюдали за 67 дикими чикадами с осени 2016 года по раннюю весну 2017 года вблизи кампуса Орегонского государственного университета. Риверс выбрал этих маленьких певчих птиц, потому что они обычно часто посещают кормушки в холодное время года.

Трусишки были отловлены и помечены электромагнитными трекерами и подверглись одной из трех процедур обработки перьев - контрольная группа, группа с "легкой стрижкой" двух основных перьев и "тяжелая стрижка" четырех перьев.

"У нас очень мало информации о том, могут ли птицы, которым требуется больше пищи, например, во время зимних штормов, увеличить свою зависимость от кормушек. Мы не можем контролировать зимнюю погоду, но мы можем использовать такие методы, как переворачивание перьев, которые могут дать подсказку о других периодах, когда энергетические затраты высоки", - говорит Риверс.

У каждой чикады девять маховых перьев, и если обрезать их у основания, полет становится более трудным. Чтобы продолжать порхать, обрезанным птичкам требуется больше энергии, а значит, и больше пищи. Эти перья отрастают, поэтому в следующем сезоне чибисы смогли летать как обычно.

Биологи, любящие птиц, предсказывали, что подстриженные, более голодные птенцы будут нуждаться в большем количестве пищи и чаще клевать корм у одной из 21 кормушки, установленных по всему лесному ареалу их обитания - тем более, что зимой добыча пищи и так является обременительной. Однако то, что они обнаружили, удивило их.

Вместо того, чтобы дольше задерживаться у кормушек, зажатые свиристели фактически сократили использование искусственных дозаторов подсолнечника в течение первых двух недель ветреной погоды. Однако в конце концов посещаемость кормушек восстановилась, и к третьей неделе все чикади, как стрижи, так и нестрижи, пользовались кормушками в одинаковом количестве.

Хотя исследователи не знают, почему это произошло, одно из возможных объяснений заключается в том, что подстриженные птицы должны были адаптироваться к новому способу полета, прежде чем вернуться пастись у кормушек, которые часто делают их более уязвимыми для хищников. Чикади также откладывают пищу на потом и могли перекусывать запасами. Наконец, полет к кормушкам мог быть слишком утомительным, чтобы оправдать себя.

Несмотря на это, исследование показывает, что птицы, даже самые голодные, не становятся зависимыми от семян и закусок, предоставляемых человеком. Это подтверждает единственное другое исследование, опубликованное по этому вопросу в 1992 году. В той работе, проводившейся несколько десятилетий назад, проверялась выживаемость чикад после того, как 25-летние кормушки были сняты со своих мест в штате Висконсин, и, возможно, неудивительно, что птицы прекрасно обходились без лакомств.

"Мы смогли по-новому подойти к решению старого вопроса с ограниченным количеством исследований", - говорит Риверс. "Следующим шагом будет проверка нашего метода на других видах в других районах, особенно в районах с особенно холодными зимами, и оценка того, ведут ли птицы себя так же в других условиях".

Необходимо провести дополнительные исследования, чтобы определить, насколько кормушки для птиц влияют на поведение диких пернатых и изменяют его. Но чем больше мы будем знать о наших местных летающих друзьях, тем больше мы сможем сделать для их защиты в будущем.