Диким коалам делают прививки от хламидиоза

Первое в своем роде испытание на легендарных сумчатых надеется остановить эпидемию, длящуюся уже 30 лет.

Отредактировано 2023-07-08
Коала на лиственном деревеХламидиоз - одна из самых серьезных угроз для знаменитых австралийских коал.

Ученые из Австралии только что начали вакцинировать диких коал против хламидиоза. Это полевое испытание в штате Новый Южный Уэльс - попытка защитить одно из самых любимых животных Австралии от болезни, которая может вызвать слепоту, бесплодие и смерть. Эпидемия хламидиоза у коал опустошает популяции сумчатых с 1990-х годов.

Особенно пострадали коалы вдоль восточного и юго-восточного побережья Австралии, причем в некоторых популяциях уровень заражения достигает 100 процентов. В 2021 году ветеринар и координатор исследований Больницы дикой природы Австралийского зоопарка Эмбер Гиллетт назвала хламидиоз одной из самых серьезных угроз для коал, и лечения после заражения недостаточно для их спасения. "Хотя многих коал с хламидиозом можно вылечить с помощью традиционных антибиотиков, некоторых животных невозможно спасти из-за тяжести инфекции. Наличие вакцины, которая может помочь предотвратить как заражение, так и тяжесть заболевания, является важным элементом в управлении сохранением вида."

Происхождение болезни коал до конца не подтверждено, но ученые считают, что сумчатые, возможно, заразились болезнью при контакте с фекалиями зараженного крупного рогатого скота и овец. Затем хламидиоз распространялся через половой контакт или передавался от матери к потомству.

Эта одноразовая вакцина была разработана специально для коал и была испытана на нескольких сотнях пушистых особей в центрах спасения диких животных. Для нового полевого испытания команда надеется поймать, вакцинировать и впоследствии наблюдать примерно половину популяции коал, живущих в районе Северных рек Нового Южного Уэльса - около 50 коал.

"Она убивает коал, потому что они становятся настолько больными, что не могут лазить по деревьям за едой или спасаться от хищников, а самки могут стать бесплодными", - сказал агентству Ассошиэйтед Пресс Сэмюэл Филлипс, микробиолог из Университета Саншайн-Кост, помогавший в разработке новой вакцины.

Первые коалы были пойманы и привиты в марте, и ожидается, что эта работа продлится три месяца. Чтобы найти их, команда обнаруживает коал на эвкалиптовых деревьях, а затем строит вокруг основания деревьев круглые вольеры с дверями, ведущими в клетки. В конце концов, коалы слезают с одного дерева, чтобы набрать побольше эвкалиптовых листьев с другого дерева, и забредают в ловушки.

Затем их осматривают, чтобы оценить состояние их здоровья, и перед введением вакцины им дают наркоз. По словам Джоди Уэйкман, директора по ветеринарной помощи и клиническим исследованиям организации "Друзья коалы", после пробуждения они находятся под наблюдением в течение 24 часов, чтобы проверить, не возникнут ли неожиданные побочные эффекты. Эта некоммерческая организация содержит больницу для диких животных, где коалы проходят вакцинацию.

Коалы помечаются розовой краской на спине, чтобы одни и те же животные не были пойманы дважды, прежде чем их выпустят обратно в дикую природу.

Федеральное правительство Австралии объявило, что коалы в восточных регионах Нового Южного Уэльса, Квинсленда и Австралийской столичной территории находятся под угрозой исчезновения. В отчете правительства Нового Южного Уэльса за 2020 год говорится, что эти уникальные животные могут вымереть к 2050 году из-за болезней, столкновений на дорогах и потери среды обитания. Изменение климата только усугубляет проблему.

Испытание было одобрено многочисленными австралийскими руководящими органами, которые сопоставили риск беспокойства сумчатых с опасностью бесконтрольного распространения хламидиоза. Это один из немногих примеров в мире, когда ученые пытаются прививать диких животных, находящихся под угрозой исчезновения, в целях охраны природы. В 2016 году группа ученых начала прививать гавайским тюленям-монахам морбилливирус, а в 2020 году биологи в Бразилии начали прививать золотистых львиных тамаринов от желтой лихорадки.

"Вакцинация диких животных, конечно, пока не является обычным делом", - сказал AP Джейкоб Негри, биолог из Медицинской школы Университета Уэйк Форест. "Но стоит ли использовать ее чаще - это фундаментальный вопрос, над которым сейчас бьются биологи, занимающиеся охраной природы".