Большие синицы убивают птиц и едят их мозг. Возможно, в этом виновато изменение климата.

Тайна убийства птицы раскрыта.

Отредактировано 2023-15-06
большая синица сидит на листвеПусть вас не обманывает милая внешность большой синицы. На самом деле это агрессивный убийца.

Каждый год маленькие черно-белые птички, называемые мухоловками, совершают долгий путь из Африки к югу от Сахары в Северную Европу, чтобы полакомиться гусеницами, свить гнездо и родить детей. Обычно все проходит гладко, и птицы возвращаются в Африку через несколько месяцев с потомством на буксире. Но недавно некоторые мухоловки, прилетев, обнаружили, что их гнездовые участки заняты надменными, территориальными большими синицами. И эти птицы не просто прогоняют мухоловок - они жестоко нападают на них, убивают и поедают их мозги.

Причина столь жестоких убийств птиц может быть связана с изменением сроков миграции и гнездования обеих птиц, говорится в новом исследовании, опубликованном в четверг в журнале Current Biology. Хотя большие синицы обычно размножаются на две недели раньше, чем пестрые мухоловки, их периоды размножения теперь иногда пересекаются из-за факторов, связанных с изменением климата, говорят авторы.

Сара Кин, поведенческий эколог из Корнельского университета, не участвовавшая в новом исследовании, говорит, что ее действительно поразило то, как поведенческие изменения в ответ на изменение климата могут проявляться в самых разных формах, например, в виде резкого увеличения числа убийств птиц. "Предсказать, как повлияют смешанные видовые сообщества, может быть особенно сложно", - говорит она.

Большие синицы живут в европейских лесах, таких как леса Dwingelderveld и Drents Friese Wold в Нидерландах, где проводилось исследование, круглый год. Мухоловки, с другой стороны, являются лишь постоянными отдыхающими. Начиная с 1980-х годов, сезон размножения мухоловок все чаще наступает в апреле. Теплые весенние температуры привели к тому, что популяции гусениц расцветают раньше в этом месяце, поэтому мухоловки приспособились к этому и стали прилетать немного раньше. Это не было бы большой проблемой для мухоловок, за исключением того, что периоды размножения большой синицы также меняются. Когда синицы немного задерживают период размножения в более холодном апреле, они пересекаются с мухоловками, и возникает конфликт.

Во многих излюбленных лесах этих птиц в Великобритании и Нидерландах место для гнездования ограничено - деревья могут быть совсем молодыми, и дятлов там очень мало, поэтому естественные отверстия в деревьях, в которых обычно гнездятся птицы, встречаются все реже и реже. Волонтерские группы и ученые установили гнездовые ящики, по сути, стандартные скворечники, чтобы помочь им. Но с учетом того, что климат сближает графики размножения птиц, гнездовых ящиков не хватает, поэтому мухоловки прилетают, чтобы найти свои обычные гнезда занятыми. Негостеприимные хозяева, синицы съедают их мозги.

На самом деле, по данным, взятым из 950 гнездовых ящиков с участием почти 3000 птиц в период с 2007 по 2016 год, авторы обнаружили, что в некоторые годы большая синица убивала почти каждую десятую мухоловку.

Большая синица, лицо которой забрызгано кровью, стоит над недавно убитой мухоловкой.Большая синица, лицо которой забрызгано кровью, стоит над недавно убитой мухоловкой. Джелмер М. Самплониус

"Большие синицы - превосходные соперники, когда дело доходит до драки", - говорит Джелмер Самплониус, ведущий автор исследования и эколог по изменению климата из Эдинбургского университета. (Он работал над этим исследованием в Гронингенском университете в Нидерландах). "У них очень сильные когти, и они цепляются за [мухоловок] и клюют их в заднюю часть черепа, всегда в одно и то же место".

Самплониус утверждает, что большие синицы несколько крупнее и тяжелее мухоловок, которые меньше, легче и проворнее после того, как эволюционировали для перелетов на большие расстояния. Справедливости ради следует отметить, что мухоловки, как известно, побеждали больших синиц в воздушных боях, но территориальные споры редко заканчиваются в их пользу.

А почему именно синицы так поступают? Самплониус считает, что они могут использовать мухоловок в качестве источника пищи. Но он говорит, что эта агрессия на самом деле не является необычным поведением большой синицы.

"Я видел в Интернете [видео], как большая синица вторгается в стаю кормовых птиц, убивает и поедает их", - продолжает он. "Это довольно свирепая птица. Люди видят в ней милую садовую птичку, которая приходит к кормушке и ест семечки, но у некоторых из них действительно проблемы с управлением гневом".

К счастью для популяций мухоловок, убитые птицы часто были "лишними" самцами, которые поздно прибыли в голландские леса, отчаянно пытаясь найти себе пару и гнездо. Смерть не оказала большого влияния на популяцию, потому что у этих поздних самцов, вероятно, все равно не было бы потомства. Но всегда есть вероятность, что ситуация может ухудшиться.

Каким бы ни было будущее популяции мухоловки, Самплониус говорит, что это яркий пример того, почему важно изучать, как изменение климата может изменить расписание животных, часто со смертельными последствиями. Кин из Корнелла согласен с ним. "Понимание различных реакций на изменение окружающей среды станет важнейшей частью оценки уязвимости видов в ближайшие годы", - говорит она.