Больше скунсов могут делать стойку на руках, чем мы думали

Три новых вида присоединяются к "акробатам мира скунсов".

Отредактировано 2023-25-06
Генетический анализ который помог идентифицировать новый вид может помочь обеспечить защиту уязвимых популяций пятнистого скунса Генетический анализ, который помог идентифицировать новый вид, может помочь обеспечить защиту уязвимых популяций пятнистого скунса.

У группы загадочных маленьких скунсов есть характерный прием: За несколько секунд до того, как распылиться, животные переворачиваются в стойку на руках и извергают свои вредные химические соединения, находясь вверх ногами. Известные как пятнистые скунсы, эти животные всегда были загадкой для исследователей, а теперь группа ученых определила три новых вида, которые принадлежат к этой отличительной группе скунсов.

Ученые проанализировали ДНК пятнистых скунсов, собранных со всей Северной Америки, и обнаружили, что несколько популяций, ранее считавшихся подвидами, на самом деле достаточно отличны, чтобы заслуживать выделения в отдельный вид. Полученные результаты имеют значение для усилий по сохранению более редких представителей этой группы, сообщили исследователи 1 сентября в журнале Molecular Phylogenetics and Evolution.

"Есть много мест, где пятнистые скунсы живут не очень хорошо", - говорит Саманта Уизли, эколог дикой природы из Университета Флориды в Гейнсвилле, которая не принимала участия в исследовании. "Это невероятно загадочные и очень пугливые виды, и поэтому мы просто мало о них знаем, и это делает их очень трудными для сохранения". Теперь, по ее словам, эта новая работа предоставляет доказательства того, что существует гораздо больше отдельных видов этого животного, чем мы думали.

Пятнистые скунсы меньше, чем полосатые скунсы, с которыми многие знакомы, и покрыты белыми пятнами, которые на самом деле являются прерывистыми полосами, говорит Адам Фергюсон, менеджер коллекции млекопитающих в Музее Филда в Чикаго и соавтор статьи. "Это всеобщие любимцы; они очаровательны", - говорит он. "Я называю их акробатами в мире скунсов, потому что они действительно хорошие скалолазы [и] они могут делать стойку на руках".

Ученые уже более ста лет спорят о том, сколько видов пятнистых скунсов обитает на континенте, по разным оценкам, от двух до 14. В последние годы было признано четыре вида: западный, восточный, южный и карликовый пятнистый скунс. По словам Фергюсона, они различаются по внешнему виду главным образом размерами и рисунком белых отметин.

Он и его коллеги полагали, что более тщательное изучение генетики пятнистых скунсов может выявить некоторых дополнительных представителей, скрывающихся среди четырех известных видов. Однако собрать достаточное количество скунсов для анализа оказалось непростой задачей. Отчасти потому, что проворных скунсов трудно найти и поймать, а отчасти из-за их защитного запаха.

"Собирать и спасать их от гибели на дорогах - это не то, что всем нравится делать", - признает Фергюсон. "Когда мы находили их [мертвых] на дороге, нам приходилось собирать их в мешки, а затем вывешивать [мешки] в багажник... потому что если вы положите их в машину, то ваша машина будет пахнуть так до конца срока владения машиной".

В итоге он и его команда собрали 203 образца тканей как недавно собранных скунсов, так и более старых музейных образцов, а также образцы нескольких других видов скунсов для сравнения.

Далее исследователи изучили ДНК скунсов. Сначала они рассмотрели ядро - часть клетки, содержащую большую часть генетического материала. Они также проанализировали митохондрии - клеточные структуры, вырабатывающие энергию и содержащие собственную кольцевую ДНК. Анализ обоих типов ДНК позволил исследователям составить более полную картину эволюционной истории скунсов, говорит Фергюсон.

Он и его коллеги обнаружили, что на самом деле существует семь различных видов пятнистых скунсов. Они определили, что карликовый пятнистый скунс отделился от общего предка остальных видов около пяти миллионов лет назад.

Затем, примерно 1,5 миллиона лет назад, этот предок разделился на западную и восточную популяции, каждая из которых в итоге дала начало трем разным видам. Вероятно, эти расколы были вызваны расширением и отступлением ледников, ледяная масса которых служила барьером, изолирующим популяции пятнистых скунсов друг от друга, во время плейстоценового ледникового периода.

Западная группа превратилась в пятнистых скунсов Скалистых гор и пустынных пятнистых скунсов (оба вида в предыдущих родословных были известны как западный пятнистый скунс), а также в южного пятнистого скунса. Восточная группа разделилась на прерийного и аллегенского пятнистых скунсов (ранее оба вида назывались восточным пятнистым скунсом), а также юкатанского пятнистого скунса.

В последние годы численность прерийного пятнистого скунса значительно сократилась по всей территории Великих равнин. Признание этой популяции полноценным видом может помочь ей получить защиту в соответствии с Законом о видах, находящихся под угрозой исчезновения. "Это гораздо более древняя, более отчетливая эволюционная линия, что подразумевает, что она заслуживает сохранения", - говорит Фергюсон.

Результаты исследования могут также пролить свет на явление, наблюдаемое в некоторых популяциях пятнистых скунсов, известное как отсроченная имплантация, которая позволяет животным спариваться осенью, а затем ждать родов до весны.

"Они могут удерживать эмбрион на очень-очень ранней стадии и откладывать его имплантацию [в матке], чтобы действительно отсрочить беременность до тех пор, пока не наступит более подходящее время для рождения и воспитания ребенка", - говорит Уайз. Понимание того, как и почему пятнистые скунсы дивергировали в новые виды, может "помочь нам понять, каковы некоторые эволюционные триггеры, способствующие этому... процессу".

По словам Фергюсона, возможно, есть еще несколько видов пятнистых скунсов, которые еще предстоит идентифицировать. В будущем он и его коллеги надеются получить в свои руки больше скунсов с юго-запада США, побережья Мексиканского залива и всей Центральной Америки. Особенно его интересуют тропические леса на юге полуострова Юкатан.

По словам Фергюсона, скунсы встречаются по всей Северной Америке, но "мы все еще не знаем о них всего, что можно знать... стоит продолжать копать глубже в наших собственных дворах, а также в других местах, чтобы выяснить эти вещи".