Беспилотники раскрыли сложную социальную жизнь этих косаток

Изучение социальных отношений между животными важно для их полного понимания.

Отредактировано 2023-07-08
Съемки с беспилотника также позволили исследователям измерить фактическое взаимодействие такое как физическое прикосновение между китами Съемки с беспилотника также позволили исследователям измерить фактическое взаимодействие, такое как физическое прикосновение, между китами.

Социальные отношения имеют решающее значение для многих животных - от людей, для которых одиночество недавно было признано "эпидемией", до ос и так называемых "косаток-резидентов": косаток, обитающих в прибрежной части северной части Тихого океана, которые питаются рыбой и живут в матрилинейных группах. В новом исследовании, опубликованном в журнале Proceedings of the Royal Society B, использовались съемки с беспилотника, чтобы более детально рассмотреть социальную динамику в стае южных косаток-резидентов на северо-западе Тихого океана.

"Мы знаем, что эти киты чрезвычайно социальны, - говорит ведущий автор исследования Майкл Вайс, научный сотрудник Университета Эксетера, - и предыдущие исследования показали, что социальные отношения, по-видимому, важны для их выживания. По его словам, возможность измерить эти отношения в мельчайших деталях - например, понять, кто с кем тесно связан, - может иметь решающее значение для понимания того, как эта популяция будет вести себя в будущем. В настоящее время южные косатки находятся под угрозой исчезновения, а их предпочтительный источник пищи - чавыча - сокращается в популяции. Косатки страдают от голода, шума океана и загрязнения окружающей среды.

Летом 2019 года авторы запустили небольшой беспилотник над подгруппами южно-резидентной стаи под названием "J", состоящей из 22 косаток. Они вели непрерывную съемку в течение 15-30 минут за один раз. Позже, просматривая видеозаписи, исследователи определили, как часто две особи находились вместе в одной группе. Съемки с беспилотника также позволили исследователям измерить фактическое взаимодействие между китами - например, физический контакт и всплытие на поверхность, чтобы дышать в унисон - два вида поведения, которые могут указывать на социальную связь. (Например, у многих животных, говорит Вайс, прикосновения используются для укрепления отношений или для того, чтобы помириться после ссоры).

"Главный вопрос, который нас интересовал, - кто на самом деле взаимодействует друг с другом в этих группах, а не только с кем они в группе?" - говорит Вайс. Рассматривая эти близкие взаимоотношения, исследователи надеялись, что им удастся получить новую информацию о том, что движет этими взаимодействиями, например, о том, взаимодействуют ли косатки одного возраста чаще, чем косатки разного возраста, и какую роль в этих отношениях играет пол.

В основе исследования лежит методологический вопрос о том, как лучше всего измерить социальные отношения у животных, говорит Вайс. Еще глубже: "Как мы можем получить представление об обществах животных?".

Исследователи обнаружили, что, как и в предыдущих исследованиях, основным фактором, определяющим вероятность того, что две особи окажутся в одной группе вместе, было то, насколько тесно связаны млекопитающие друг с другом. Но были и другие факторы, которые влияли на то, будут ли животные действительно взаимодействовать (физическое прикосновение или совместное дыхание). Они обнаружили, что особи проводили больше времени, взаимодействуя с представителями того же пола и того же возраста, причем наиболее активную социальную жизнь демонстрировали молодые косатки и самки косаток.

Ключевым фактором успеха этого исследования стала технология, которую использовали исследователи. Дроны открывают "совершенно новый мир возможностей", - написала Филиппа Самарра, исследователь из Университета Исландии и основатель Исландского проекта "Косатка", исследовательской и природоохранной организации, в электронном письме в Popular Science.

"Это действительно интересное исследование, которое показывает внутреннюю работу социальной жизни косаток с такой степенью детализации, к которой мы обычно не имеем доступа", - написал Самарра, который не принимал участия в исследовании.

Тот факт, что традиционные методики могут не полностью отражать всю сложность социальных отношений в группе, - продолжает Самарра, - говорит о том, что "даже после многих лет изучения этих китов нам еще многое предстоит узнать".