Антарктический кормовой ажиотаж означает хорошие новости для уязвимых финвалов

Ученые заметили до 150 животных, которые с жадностью поедали криль.

Отредактировано 2023-07-08
fin-whales-drake-passageМимо проплывает плавниковый кит в проходе Дрейка, ведущем из Ушуайи в Антарктиду.

В 2018 году многопрофильная антарктическая экспедиция, изучавшая, в частности, влияние изменения климата на популяции криля, обнаружила приятный сюрприз в отношении одного из главных хищников ракообразных - финвалов. Вертолеты, отправленные с борта исследовательского судна, засекли 100 групп китообразных, а наблюдатели на палубе заметили группы из 50 и 70 особей у острова Элефант - примерно в 550 милях к юго-востоку от мыса Горн. Повторное путешествие в 2019 году выявило еще более крупные скопления - до 150 особей в том же месте.

Результаты исследования, опубликованные на этой неделе в журнале Scientific Reports, свидетельствуют о возвращении китов в их исторические места нагула и намекают на то, что этот вид - второй по величине на Земле после синих китов - возрождается после того, как китобои поставили его на грань исчезновения. Аналогичным образом, последняя оценка популяций финвалов в Красной книге Международного союза охраны природы (МСОП), проведенная в 2018 году, перевела статус вида с "Находящегося под угрозой исчезновения" на "Уязвимый".

Такое количество китов в Южном океане было неслыханным на протяжении десятилетий. До введения в 1982 году запрета на коммерческий китобойный промысел в коммерческих целях было убито около 725 000 этих животных, в результате чего их численность сократилась до менее чем двух процентов от численности до промысла. Сегодня, по оценкам МСОП, их общая численность составляет около 100 000 особей.

Хотя последнее исследование дает лишь небольшое представление о текущем количестве китов, оценки исследователей о численности вида в этом районе вселяют надежду. Их наблюдения и расчеты показывают, что только в районе денесета вокруг острова Элефант может находиться до 3 618 финвалов. "Даже если мы до сих пор не знаем общего числа финвалов в Антарктике из-за отсутствия одновременных наблюдений, это может быть хорошим знаком того, что спустя почти 50 лет после запрета коммерческого китобойного промысла популяция финвалов в Антарктике восстанавливается", - сказала Science Daily Беттина Мейер, биолог из Института Альфреда Вегенера в Германии и соавтор исследования.

Последнее исследование подтверждает тенденцию, которую ведущий автор Хелена Херр наблюдала в этом регионе на протяжении почти десяти лет. Поездка 2013 года для изучения норки привела эколога из Австралийского центра морских млекопитающих к неожиданному скоплению ластоногих китов, вспоминает она в интервью The New York Times, и другие исследовательские группы публиковали подобные результаты за последние 12 лет. Но именно отбор проб в 2016 году у острова Элефант, согласно последней статье в журнале Scientific Reports, убедил Герр и ее коллег провести более глубокое исследование.

Если финвалы снова будут кормиться в своих исторических местах, это может принести пользу всей экосистеме. Когда китообразные поедают криль, они выделяют железо в качестве продукта отходов. Повышение уровня железа в воде может стимулировать рост фитопланктона, который втягивает углекислый газ из воздуха. Морские ученые называют этот процесс "китовым насосом".

Хотя история возрождения плавников - это сильный знак того, что усилия по сохранению популяции китов могут работать, китобойный промысел является далеко не единственным фактором стресса для популяций китов. Животные регулярно сталкиваются с коммерческими и прогулочными судами и иногда запутываются в рыболовных снастях. Между тем, такие системные проблемы, как шум океана и температурные сдвиги, могут нарушить их передвижение и режим питания.