Вот великолепное рыло лягушки-тапира.

Длинный нос, маленький писк.

Отредактировано 2023-15-06
темно-коричневая лягушка с удлиненным конусообразным носом и большими круглыми глазамиВзрослая особь недавно описанной лягушки-тапира.

Крошечная лягушка с впечатляющим рылом была обнаружена в перуанской Амазонии, сообщили ученые на этой неделе.

Лягушка обитает в бассейне реки Путумайо, которая протекает через Колумбию, Эквадор, Перу и Бразилию. Исследователи обнаружили новый вид во время экспедиции 2019 года, чтобы узнать больше о загадочных земноводных обитателях бассейна. Наиболее характерной особенностью лягушки является длинное, выступающее вперед рыло, напоминающее рыло тапира - свиноподобного копытного млекопитающего с ярко выраженным хоботом. Форма шноса лягушки может намекать на жизнь, проведенную в поисках носа в мягкой, влажной почве.

Недавно признанная амфибия также имеет гладкий, насыщенный коричневый цвет. "Она выглядит так, как будто ее сделали из шоколада", - говорит Герман Чавес, герпетолог из Перуанского института герпетологии, который находится в Шеффилде, Англия.

коричневая лягушка с более длинным конусообразным носом на коричневом листеВолшебная находка в пышном Путумайо Басик в Южной Америке.

Команде удалось поймать только трех лягушек-тапиров. Многое еще предстоит узнать об этом виде, включая его ареал и состояние популяции, говорит Чавес, который описал новую лягушку 16 февраля в журнале Evolutionary Systematics.

Первой лягушкой-тапиром, которую он заметил, был молодой самец длиной менее трети дюйма. Несколько ночей спустя исследователи услышали высокочастотный писк из-под земли, который привел их к двум взрослым самцам чуть большего размера. Когда команда проанализировала анатомию и генетический материал лягушек, они подтвердили, что эти амфибии являются ранее не зарегистрированным видом, принадлежащим к группе, известной как лягушки-диски. Дисковые лягушки проводят много времени под землей, что затрудняет их обнаружение и изучение учеными.

Чавес и его сотрудники были направлены к влажной среде обитания лягушек гидами из перуанской организации Comunidad Nativa Tres Esquinas. Когда местные жители и несколько исследователей впервые увидели одну из лягушек, они назвали ее "rana danta" - испанские термины, означающие "лягушка" и "тапир" соответственно. Когда мы нашли этих особей, они сказали: "Вот одна из тех лягушек-тапиров", - вспоминает Чавес. Он и его коллеги назвали новый вид Synapturanus danta в честь длинноносых млекопитающих, которые в основном обитают в лесах и на лугах Центральной и Южной Америки.

Большинство дисковых лягушек имеют громоздкое тело и широкое рыло, что помогает зарываться в почву, в то время как лягушка-тапир имеет более стройный каркас. "Лягушка-данта не готова копать очень сильно, потому что форма ее тела недостаточно прочная, - говорит Чавес. Однако ее тело прекрасно приспособлено к сырой и рыхлой почве торфяников, в которых она обитает. Во влажных болотах этого типа накапливается частично разложившаяся растительная масса, называемая торфом. Чавес и его коллеги наблюдали лягушек-тапиров в неглубоких пространствах под корнями небольших деревьев, растущих из наименее заболоченных участков торфа.

По его словам, группа перуанских герпетологов недавно обнаружила еще одну группу лягушек в бассейне Путумайо, которая может оказаться тем же видом. Если удастся подтвердить, что эта популяция - лягушки-тапиры, это даст ученым больше информации о распространении вида и о том, как его лучше сохранить.

Река Путумайо - единственный оставшийся приток Амазонки, на котором нет ни существующих, ни предполагаемых плотин, отмечают исследователи в своей работе. В настоящее время район, где был обнаружен этот вид, не сильно пострадал от разрушения среды обитания. Однако амфибии могут помочь исследователям понять, как экосистема этого болота реагирует на вырубку лесов или изменение климата в будущем.

мужчина в желтой кепке и туристическом снаряжении идет по пышному тропическому лесуСоавтор исследования Дэвид Санчес в тропическом лесу во время исследования.

Следующим шагом, говорит Чавес, будет определение того, ограничивается ли лягушка-тапир торфяными болотами. "Если бы мы смогли доказать, что эта лягушка - специалист по торфяникам... мы могли бы рассматривать лягушку-данта как индикатор здоровых торфяников", - говорит он.

По словам Анны Чамберс, эволюционного биолога из Калифорнийского университета в Беркли, не принимавшей участия в исследовании, разнообразие подходов, которые использовали исследователи, включая анатомические наблюдения, генетические данные и аудиозаписи, укрепляет их вывод о том, что лягушка-тапир является новым видом.

"Что касается этого региона, мы знаем, что в этой части мира много неописанных видов и неописанного разнообразия", - говорит она. "Для нас важно попытаться эффективно описать эти виды научным и надежным способом".