Современная медицина по-прежнему нуждается в пиявках

Для микрохирургов, которые прикрепляют пальцы, уши и другие конечности, пиявки остаются бесценным медицинским инструментом.

Отредактировано 2023-17-06
Гирудотерапия Медицинские пиявки в воде перед началом терапииГирудотерапия. Медицинские пиявки в воде перед началом терапии.

Это не совсем тот вид терапии, который вы ожидаете получить в больнице: черная, скользкая, жаждущая пиявка берется щипцами из ведра со своими собратьями и помещается прямо на вашу кожу.

Но иногда, к немалому огорчению некоторых пациентов, пиявки действительно являются тем, что доктор прописал.

"У нас всегда есть пиявки под рукой", - говорит Вишал Таник, пластический хирург из нью-йоркской больницы Бельвью и медицинского центра Лангоне Нью-Йоркского университета. "Если вы когда-нибудь видели пиявку, она выглядит безумно. А если вам никогда не приходилось ее использовать, это пугает. Это похоже на путешествие во времени".

Вампирические черви занимают достойное место в медицине. Их первое зафиксированное терапевтическое использование относится к древнеегипетским методам лечения таких недугов, как кровотечение из носа и подагра (китайские, арабские, древнегреческие и римские медицинские записи также содержат упоминания о лечении пиявками). В последующие века врачи использовали кровососущие силы пиявок для лечения всех болезней, от геморроя до головной боли, депрессии и даже глухоты. В Европе XIX века Hirudo medicinalis, лечебная пиявка, была настолько популярна, что ее промысел дошел почти до полного исчезновения. Но как только медицина отказалась от концепции, что большинство болезней вызвано избытком крови - теории, которая часто предписывала кровопускание врачам или их помощникам-кровососам, - лечение пиявками вышло из моды.

Несмотря на историческую связь пиявок с медицинским шарлатанством, они занимают законное место в современной медицине как своего рода обратное переливание крови в случаях нарушения кровообращения. Если старые врачи считали, что пиявки могут лечить эпилепсию и даже большие синяки, то современное использование пиявок в основном ограничивается микрохирургами, которые восстанавливают части тела, такие как пальцы рук, ног, большие пальцы, уши, губы, носы и даже кусочки кожи головы.

Один из первых случаев использования пиявок таким образом произошел в 1985 году с пятилетним ребенком, которому собака откусила ухо. Через несколько дней после того, как хирурги пришили орган обратно, "он стал черно-синим от скопления крови", говорится в статье в газете The New York Times. После неудачных попыток осушить наполненное кровью ухо с помощью противосвертывающих средств и небольших разрезов, врач из Гарварда Джозеф Аптон прикрепил двух пиявок, и "ухо сразу же ожило". Двадцать лет спустя, в 2005 году, Управление по контролю за продуктами и лекарствами США одобрило пиявок как медицинское оборудование для использования в пластической хирургии (что сделало их, наряду с личинками, первым живым существом, которому агентство дало добро на клиническое применение).

Хотя статистические данные об их медицинском использовании по всей стране скудны, пластические хирурги говорят, что эта процедура имеет неоспоримые преимущества, когда персонал больницы и пациенты могут преодолеть тошноту от применения причудливых кровососущих существ непосредственно на пациентах.

"Пациенты обычно сначала бывают шокированы этим", - говорит Патрик Риви, доцент кафедры пластической хирургии Медицинского центра Рочестерского университета в Нью-Йорке. "Я бы не сказал, что я брезглив, но пиявка немного пугает. Это было пугающе - вы знаете, это пиявка".

Большинство современных врачей, даже те, кто регулярно проводит реконструктивные операции, никогда с ними не столкнутся, но пластические хирурги, по крайней мере, обучены использовать их в определенных обстоятельствах, говорит Аднан Пршич, доцент пластической и реконструктивной хирургии в Йельской школе медицины.

"Мы, вероятно, единственная субспециальность, которая использует их во всем хирургическом спектре", - говорит Прсик. "Мы используем их уже долгое время".

В отличие от пересадки кожи - когда хирург переносит тонкий лист кожи с одного участка тела на другой - эти реконструктивные процедуры включают в себя восстановление нескольких слоев ткани и соединение кровеносных сосудов шириной от одного до трех миллиметров под микроскопом с помощью швов тоньше пряди волос.

"Это действительно тонкая работа, - говорит Рейчел Лефевр, хирург-ортопед кисти и доцент Школы медицины Кека при Университете Южной Калифорнии.

Например, чтобы восстановить отрезанный палец, хирург скрепляет кости, соединяет разорванные сухожилия и нервы, восстанавливает сосудистое кровообращение и пришивает кожу на место. В некоторых случаях вновь подключенные артерии вливают в палец больше крови, чем могут выкачать вновь подключенные вены, что приводит к опухшим, багровым пальцам. Такой дисбаланс кровотока может поставить под угрозу заживление пальца, а в некоторых случаях и помешать его выживанию.

"Так или иначе, вам нужно удалить кровь из пальца", - говорит Риви из Рочестера. "Пиявки работают отлично".

Поэтому в таких случаях хирурги и медсестры ставят пиявку на кончик затекшего пальца, чтобы помочь дренировать его, говорит Таник, добавляя, что обычно он делает эту процедуру под простыней, ради пациента. Когда пиявка вонзает свои 300 зубов в кожу и начинает питаться, она может переварить до 15 миллилитров (около столовой ложки) крови примерно за 40 минут. По словам Лефевра, когда животные достаточно насытятся, они мягко отваливаются.

"Пиявки ассоциируются с легким ужасом. Для меня они удивительны", - говорит она.

Но лечение пиявками - это не только кровососание. Слюна пиявки содержит различные биологически активные соединения, включая антикоагулянты, анестетики, антигистаминные препараты и средства для расширения сосудов. "Они выделяют такие вещества, которые похожи на лекарства", - говорит Прсик.

За пределами больницы эти выделения гарантируют, что животное, к которому прикрепилась пиявка, не почувствует укуса, и пиявка сможет питаться беспрерывно. Но в клинике они приносят дополнительную пользу.

"Обычно это проходит безболезненно для пациента - даже если он немного напуган", - говорит Лефевр, добавляя, что некоторые из ее пациентов дают пиявкам имена, чтобы чувствовать себя более комфортно со своими новыми симбиотическими соседями.

"Люди думают, что (пиявка) будет пить тонну крови или что это ужасно больно", - говорит Риви, - "Они заставляют вас думать о средневековой медицине. Но трудно победить эволюцию; они эволюционировали, чтобы выполнять эту очень специфическую работу, и они очень хороши в ней".

Конечно, использование пиявок сопряжено с некоторыми рисками.

Во-первых, длительное применение пиявок повышает риск необходимости переливания крови ("Вы теряете много крови", - говорит Таник). Поскольку для переваривания крови пиявки полагаются на колонию бактерий в своем кишечнике, у людей, лечившихся пиявками, также может возникнуть бактериальная инфекция. В некоторых недавних работах сообщалось о растущей устойчивости к антибиотикам у Aeromonas hydrophila, одной из бактерий, обитающих в пиявках и являющейся наиболее распространенной причиной инфекции. В одном пятилетнем ретроспективном исследовании ученые обнаружили, что инфекции возникли примерно у 4 процентов людей, получавших лечение пиявками. Подавляющее большинство из примерно 20 нежелательных явлений, связанных с пиявками, о которых FDA сообщило с 2004 года, были связаны с инфекциями после лечения пиявками или с выявлением антибиотикоустойчивых Aeromonas персоналом больниц в запасах пиявок.

Риск заражения - одна из причин, по которой в качестве профилактической меры принято давать пациентам, проходящим лечение пиявками, антибиотики (поскольку пиявок нельзя стерилизовать, как скальпель или капельницу).

В мае 2019 года Таник и его коллеги из Медицинского центра Лангоне при Нью-Йоркском университете опубликовали исследование, в котором подробно описали некоторые другие лучшие методы применения пиявок в реконструктивной хирургии, проанализировав 201 реплантацию пальцев за восемь лет. После количественной оценки результатов сотен случаев они пришли к выводу, что 4,5 дня являются оптимальным сроком для лечения пиявками, и предложили другим практикующим врачам придерживаться общей рекомендации в пять дней.

Это одна из нескольких работ, в которых в последние годы ретроспективно рассматривались конкретные случаи в попытке стандартизировать лечение пиявками. В настоящее время в медицинском сообществе нет единого мнения о том, как долго следует ставить пиявки и сколько их использовать за один раз.

"Это единственное, чего у нас нет: Нет тщательных исследований в этой области", - говорит Прсик. "Такие травматические операции не могут быть рандомизированы, поэтому мы полагаемся на те данные, которые у нас есть".

Но Таник говорит, что надеется, что его статья поможет сориентировать врачей в ситуациях, когда лечение пиявками может быть полезным, но не является стандартным.

В настоящее время они чаще используются в учебных больницах и травматологических центрах, таких как Белвью, где реплантация и реконструктивные операции проводятся более регулярно. Проведенный в 2018 году Мичиганским университетом анализ данных примерно 15 000 человек, потерявших пальцы в период с 2001 по 2014 год, показал, что все большее число случаев переводится в городские учебные больницы; там вероятность реплантации пальцев более чем в два раза выше (при среднем уровне успеха около 80 процентов). В работе также отмечается, что люди с частной страховкой или более высоким уровнем дохода чаще подвергаются реплантации пальцев.

В 2018 году Риви, Таник и другие коллеги проанализировали десятки тысяч случаев ампутации пальцев с 2000 по 2011 год, используя информацию из национальных баз данных. Они обнаружили, что в течение всех лет большинство больниц, которые реплантируют пальцы, делают это только раз в год, и что число таких больниц сократилось со 120 до всего 80 через десять лет. В небольшом меньшинстве больниц ежегодно проводится более 10 операций по реплантации пальцев, заключили они.

"Во многих больницах пиявок используют, наверное, раз в год или ноль раз", - говорит Таник.

И даже в больницах, где пластические хирурги регулярно применяют терапию пиявками, хирурги рассматривают ее как последнюю попытку уберечь человека от полной потери пальца или уха. В идеале, до этого никогда не дойдет, но когда это случится, говорит Лефевр, они - удобный вариант.

"Есть хирургическая проблема, которую я не могу решить, а есть существо, которое может", - говорит она. "Когда я терплю неудачу, они оказываются невероятно элегантным решением".

И, как остроумно замечает Риви, это также последняя надежда для кровососущих червей. "Недостаток пиявки в том, что это их последняя еда", - говорит он.