Животные, оказывающие эмоциональную поддержку, действительно оказывают нам эмоциональную поддержку

Новое исследование подтверждает пользу, которую приносят нам кошки и собаки.

Отредактировано 2023-17-07
собака эмоциональной поддержки с человеком на кроватиНикого не должно удивлять, что кошки и собаки успокаивают.

Люди уже давно рассказывают об анекдотических преимуществах животных-компаньонов, однако до недавнего времени исследования в этой области отсутствовали. Это особенно актуально, когда речь идет о пользе животных эмоциональной поддержки.

В этом месяце было опубликовано первое рецензируемое научное исследование о пользе животных эмоциональной поддержки для людей с серьезными психическими заболеваниями, такими как хроническая тревога или депрессия. Исследование, проведенное учеными Университета Толедо, показало, что через год после приобретения животного у участников наблюдалось значительное снижение уровня депрессии, тревоги и одиночества.

В отличие от служебных животных, животные эмоциональной поддержки не нуждаются в формальном обучении или сертификации. Тем не менее, они официально признаются медицинскими работниками как терапевтически необходимые для людей с определенными состояниями, такими как тревожность, депрессия или зависимость, которые квалифицируются как инвалидность в соответствии с Законом о справедливом жилье.

"Это исследование показывает, что животным, оказывающим эмоциональную поддержку, есть место в качестве партнеров в деле поддержания нашего здоровья и благополучия", - говорит Джанет Хой-Герлах, доктор философии, LISW-S, профессор социальной работы в Университете Толедо и ведущий исследователь исследования.

Участники исследования были набраны в рамках программы Hope and Recovery Pet (HARP) - инициативы, в рамках которой бездомные животные попадают в дома в качестве животных, оказывающих эмоциональную поддержку. Программа была разработана в 2010 году Хой-Герлахом и представляет собой партнерство между Гуманным обществом и крупной системой здравоохранения ProMedica. В настоящее время она действует в 28 штатах.

"Самое лучшее в этой программе то, что она имеет двойную направленность", - говорит Хой-Герлах. "Программа приносит пользу здоровью людей, а животные из приютов попадают в хорошие, любящие дома".

Все участники исследования считались малообеспеченными, страдали хроническими психическими заболеваниями и жили одни. Гуманитарное общество проверяло кандидатов и посещало их на дому, прежде чем подбирать животное, чтобы гарантировать безопасность питомца.

Перед тем как участники эксперимента взяли себе кошку или собаку, они прошли тест, оценивающий их тревожность, депрессию и одиночество. Исследователи также собрали образцы слюны для определения трех биомаркеров стресса и привязанности:

Исследователи наблюдали за участниками через один месяц, три месяца, шесть месяцев, девять месяцев и 12 месяцев. В каждом случае проводился сбор образцов слюны, а затем участники в течение 10 минут общались с животным, оказывающим им эмоциональную поддержку, - гладили его, играли или разговаривали. После короткого общения проводился повторный сбор образцов слюны.

Через 12 месяцев все вновь прошли психологический тест для оценки своего психического состояния. Исследование показало, что через год после усыновления у участников не только значительно снизился уровень тревоги и депрессии, но и они стали менее одинокими.

При этом соответствующие изменения в трех биомаркерах слюны не наблюдались. Хотя Хой-Герлах утверждает, что после 10-минутного общения с домашним животным у участников эксперимента наблюдалось повышение уровня окситоцина и снижение уровня кортизола, эти тенденции не были статистически значимыми.

Идея исследования впервые возникла у Хой-Герлах в начале ее карьеры социального работника, когда она проводила оценку риска для людей, помышляющих о самоубийстве. Один из многих вопросов, которые она задавала, звучал так: "Что помешало вам действовать в соответствии с этими мыслями?".

"Я получала много ответов типа "Я не могу так поступить со своими детьми" или "Это противоречит моей вере", - говорит Хой-Герлах. Но я также регулярно получала ответы типа: "Я не хочу оставлять своего питомца".

Как любительница животных, эти ответы были интуитивно понятны. Но, будучи специалистом в области психического здоровья, она поняла, что ни в одном из своих курсов или учебных заведений не упоминала о животных как о средстве защиты и сохранения здоровья человека.

"И все же люди, с которыми я разговаривал, называли своих питомцев причиной того, что они живы", - говорит Хой-Герлах. "Это очень мощная вещь - поддерживать жизнь человека".

В данном исследовании отсутствовала контрольная группа и был небольшой объем выборки, поэтому исследователи не могут делать широких обобщений. Однако Хой-Герлах считает, что это может быть только первое исследование из многих. "Я надеюсь, что [это исследование] послужит катализатором для проведения дополнительных исследований с использованием более строгих методов, что позволит нам лучше понять и использовать преимущества, которые могут дать животные эмоциональной поддержки".