Мы удивительно плохо умеем читать мимику кошек

Интерактивная викторина позволяет людям оценить свои навыки, одновременно собирая данные о поведении животных для целей защиты животных и науки.

Отредактировано 2023-25-06
Рыжий кот с закрытыми глазами и подтянутым подбородкомЗлорадствует ли этот кот? Показывает довольство? Отводит глаза в отвращении? Кто может сказать?

Кошки - популярные домашние животные: По оценкам, в мире насчитывается 200 миллионов домашних кошек, что превышает количество домашних собак. Кошки живут примерно в 38 процентах канадских семей, 25,4 процента американских и 25 процентов европейских семей.

Кошки также являются отличным источником развлечений. На YouTube размещено два миллиона видеороликов с кошками, а также множество интернет-знаменитостей, таких как Grumpy Cat и Lil' Bub, у каждого из которых миллионы подписчиков в социальных сетях.

Несмотря на популярность кошек, каждый, кто был рядом с ними, знает, что понять их настроение не всегда просто. В одну минуту они могут добиваться вашей ласки, а в следующую - наброситься на вас без всякого видимого предупреждения. В связи с этим возникает вопрос: Являются ли кошки просто придурками или их просто неправильно понимают?

Руководство по языку тела

Хотя кошки могут казаться загадочными, их поведение может помочь нам понять, что они чувствуют. Положение их тела, головы, ушей и хвоста - все это подсказки.

Тревожная или боязливая кошка может прижаться к земле, выгнуть спину, опустить голову и прижать уши. Испуганные или тревожные особи могут также отступать назад, избегая, прятаться, делать шерсть дыбом (пилоэрекция), рычать, шипеть, плеваться, брыкаться или кусаться.

И наоборот, довольная кошка может подойти к вам с поднятым хвостом, с нейтральным положением тела и головы, с ушами вперед. Когда кошка отдыхает, она может подогнуть лапы или лечь на бок, вытянув лапы.

Выражение лица также может быть индикатором самочувствия кошек. Исследователи обнаружили, что некоторые люди могут легко распознавать образы домашних животных, испытывающих боль. Несмотря на это, полный спектр кошачьих выражений лица, включая те, которые делаются в позитивных ситуациях, глубоко не изучался.

График, изображающий различные позы кошки и то, как они отражают ее душевное состояниеЭмоции кошек можно расшифровать по их различному поведению. Lili Chin/Flickr CC

Плохое чтение лиц

Будучи постдокторским исследователем в области зоотехнии, я провела онлайн исследование, в ходе которого участникам показывали короткие видеоклипы с кошками в различных ситуациях. К позитивным ситуациям относились те, в которых кошки подходили к хозяину за лакомством. Негативные ситуации включали те, в которых кошки стремились не отступать от незнакомого человека.

Видеозаписи были тщательно отобраны на основе строгих поведенческих критериев и отредактированы таким образом, чтобы показать только морду каждой кошки, удаляя любые потенциальные сигналы языка тела или местоположения.

Более 6300 человек из 85 стран оценивали, положительные или отрицательные чувства испытывает животное в каждом видеоролике. В среднем участники определяли правильное выражение лица в 59 процентах случаев. Хотя этот результат немного лучше, чем если бы они просто угадывали, он свидетельствует о том, что многие люди считают задачу чтения кошачьих лиц сложной.

Кошачьи шептуны

Хотя большинство людей плохо читали кошачьи мордочки, небольшая часть (13 процентов) была довольно искусной, набрав 15 баллов или выше из возможных 20 баллов. В этой группе чаще встречаются женщины, чем мужчины. Это неудивительно, поскольку исследования показали, что женщины в целом лучше интерпретируют невербальные эмоциональные сигналы; это было продемонстрировано на примере человеческих младенцев и собак.

Я обнаружил, что "кошачьи шептуны", как правило, имеют опыт работы ветеринаром или ветеринарным техником. Люди этих профессий ежедневно сталкиваются с большим количеством кошек и должны научиться интерпретировать их поведение, чтобы распознать болезнь и избежать травм.

Удивительно (или нет, в зависимости от вашего личного опыта), но владельцы кошек не лучше читают по лицам, чем люди, у которых никогда не было кошки. Это может быть связано с тем, что они изучают тонкости поведения своих питомцев в процессе постоянного общения, но, скорее всего, не могут использовать разнообразный опыт, когда сталкиваются с незнакомыми животными.

Последствия для благополучия животных

Моя работа показала, что кошки демонстрируют различные выражения лица и что эти выражения лица отличаются в зависимости от того, какие чувства испытывают кошки, как положительные, так и отрицательные.

Умение читать и интерпретировать различные выражения лица может помочь обеспечить кошкам надлежащий уход. Например, выражение лица может указывать на то, что животное испытывает боль и нуждается в лечении. Умение читать эти сигналы может также улучшить связь между владельцами кошек и их питомцами благодаря лучшему пониманию того, что чувствуют их любимцы.

Хотя многие люди испытывают трудности с чтением кошачьих лиц, некоторые люди способны читать их хорошо. Это говорит о том, что интерпретация кошачьих выражений - это навык, который можно улучшить с помощью тренировок и опыта.

Как вы думаете, вы могли бы стать кошачьим шепотом? Вы можете проверить свои способности, приняв участие в этой интерактивной викторине.