Как уменьшить "углеродный след" вашей собаки или кошки

Вы можете одновременно любить своих питомцев и планету.

Отредактировано 2023-25-06
Женщина на ноутбуке с собакой и пакетом овощейВы можете побаловать своего пушистого малыша экологически чистым способом.

Домашние животные удивительны - они уменьшают беспокойство и одиночество для многих людей, особенно в последний год или около того, когда они периодически закрывались на замок и работали из дома. Прошлым летом в одном из приютов количество усыновленных собак увеличилось более чем на 30 процентов по сравнению с 2019 годом. Но в условиях все более меняющегося мира, когда речь идет о климате, необходимо учитывать углеродный след лап животных.

"Я люблю собак и кошек, и я определенно не рекомендую людям избавляться от своих питомцев или сажать их на вегетарианскую диету, что было бы вредно для здоровья", - сказал в заявлении для прессы профессор географии Калифорнийского университета Грегори Окин, автор работы 2017 года о влиянии владения домашними животными на окружающую среду. "Но я считаю, что мы должны рассмотреть все воздействия, которые оказывают домашние животные, чтобы мы могли вести честный разговор об этом. Домашние животные имеют много преимуществ, но также оказывают огромное влияние на окружающую среду".

Ответственно обращайтесь с отходами домашних животных

Когда речь идет о содержании домашних животных, особенно собак, владельцы собак должны убедиться, что они правильно утилизируют отходы своей собаки, а не оставляют их на земле. Если их отходы остаются на земле, особенно в период дождей, они могут попасть в водные пути, что может вызвать заболевания у людей и морских обитателей.

"[Собачьи отходы] также содержат азот и фосфор, которые способствуют появлению склизких, а иногда и токсичных водорослей", - написал в блоге Джон Девайн, старший юрист программы NRDC "Вода".

Конечно, всегда нужно собирать отходы жизнедеятельности собаки и выбрасывать их, а не оставлять на улице. Но не все одноразовые пакеты и методы выбрасывания отходов одинаковы. Особенно биоразлагаемые пакеты могут ввести в заблуждение, и они действительно работают только в том случае, если вы заботитесь о них должным образом, смывая (убедитесь, что ваши пакеты являются смываемыми), закапывая отходы или пробуя компостирование собачьих отходов.

С кошками немного сложнее - хотя их можно приучить к туалету, приучение к горшку чревато потенциальными проблемами как для кошки, так и для нашей водопроводной системы. Тем не менее, существует несколько вариантов экологически чистых наполнителей для кошачьего туалета, которые не вызывают таких же проблем со здоровьем, как традиционные продукты на основе глины.

Защитите своего питомца и других животных, когда выходите на улицу

Владельцам кошек следует подумать о том, чтобы держать своих питомцев дома. Согласно исследованию, опубликованному в 2013 году в журнале Nature Communications, уличные кошки могут убить миллиарды птиц за год, что особенно вредно, если владелец кошки живет рядом с исчезающими видами птиц.

Содержание животных строго в помещении также может предотвратить нежелательный приплод и уменьшить потребность в более жестких средствах от блох и клещей или профилактике. Конечно, вы все равно должны защищать своих животных от вредителей, и некоторые более рациональные варианты для этого просты - регулярно чистить подстилку животного мылом и горячей водой.

Другой метод, особенно для длинношерстных или шерстяных животных, - регулярно вычесывать их, чтобы возможные блохи не остались незамеченными, прежде чем они распространятся на других животных или людей в той же семье. Если вы случайно обнаружили на животном несколько блох, в крайнем случае можно искупать его с посудным мылом Dawn. Однако этот метод не предотвращает возвращение блох и, по мнению некоторых ветеринаров, является скорее временным средством.

Иногда заражение блохами бывает слишком сильным, чтобы не использовать более распространенные химические средства. Совет по защите природных ресурсов рекомендует использовать такие химикаты, как s-метопрен или пирипроксифен, которые являются менее токсичными ингредиентами для борьбы с блохами. Избегайте продуктов, содержащих синтетические неоникотиноиды, такие как имидаклоприд и динотефуран, которые вредны как для пчел, так и для маленьких детей.

Переосмыслите покупку каждой игрушки - и повторно используйте то, что можете

Появление в вашей жизни пушистого друга - это долгосрочное обязательство, требующее игрушек, корма, чистой воды, поводков и многого другого. Как бы мы ни любили баловать своих питомцев, чрезмерная покупка вещей и игрушек может быть расточительной, особенно если животное не пользуется ими часто.

Один из способов избежать отходов - сделать игрушки для питомцев из домашних материалов, безопасных для их игр. В Интернете можно найти множество руководств, в том числе руководство по изготовлению игрушек для собак, которые можно сделать из переработанных предметов домашнего обихода, таких как старые футболки и полотенца. Это особенно полезно для питомцев, которые из-за своих размеров и энергии перебирают много игрушек.

Еще одним способом поиска товаров для домашних животных может стать поиск групп в социальных сетях, где владельцы животных отдают или продают подержанные вещи по доступным ценам. Это гарантирует, что вещи, которые еще пригодны для ежедневного использования, не будут выброшены и не окажутся на свалке. Когда питомец уходит из жизни, лучше узнать, могут ли некоторые из его вещей быть использованы повторно (после чистки) другими семьями с домашними животными.

Экологически чистые варианты питания

Поиск экологически чистых кормов для домашних животных может быть немного сложным в зависимости от вида животного - особенно если учесть, что многие корма для домашних животных изготавливаются на животной основе, что создает больший углеродный след, чем растительные корма.

"Мы знаем, что около 25 процентов белков, выращиваемых в США, идет на корм домашним животным, так что это большое влияние, - сказала Forbes Кейтлин Дудас, исполнительный директор Коалиции устойчивости домашних животных, - и это также огромная возможность для этой отрасли критически подумать о роли, которую мы играем в устойчивом возрождении наших фермерских сообществ и наших сельскохозяйственных угодий по всей территории США".

Однако это не значит, что вариантов нет вообще. Рассмотрите возможность приобретения корма у компаний, которые работают над снижением углеродного следа. К таким компаниям относятся Purina, которая стремится к 2025 году сделать 100 процентов упаковки пригодной для повторного использования или переработки, и Hill's Pet Nutrition, которая в этом году запускает в Европе упаковку, пригодную для повторного использования, а к 2022 году планирует запустить упаковку, пригодную для повторного использования, в США.

Вы также можете рассмотреть возможность добавления зерновых и овощей в некоторые виды корма для своих питомцев или заменить вредные для здоровья кости и лакомства на хрустящую морковь или яблоки. Если вы собираетесь полностью перейти на вегетарианство для своей собаки (что просто невозможно для кошек), обязательно сначала обсудите это с ветеринаром.

"Теоретически возможно кормить собаку вегетарианской диетой, но гораздо легче ошибиться, чем сделать это правильно", - сказал BBC Дос Сантос, президент Британской ветеринарной ассоциации (BVA). "Вы должны делать это под наблюдением диетолога, прошедшего ветеринарную подготовку".