Ископаемое ископаемое оказалось новым травоядным динозавром со странной формой носа

У Brighstoneus simmondsi большая шишка вокруг ноздрей, как у лохматого аллигатора.

Отредактировано 2023-25-06
Согласно анализу черепа игуанодонта раскопанного в 1996 году возможно существует третий вид травоядного динозавра Согласно анализу черепа игуанодонта, раскопанного в 1996 году, возможно, существует третий вид травоядного динозавра.

Около 125 миллионов лет назад стада игуанодонтов бродили по заросшей хвойными деревьями речной долине на территории современного острова Уайт, расположенного на юге Англии. Игуанодонты - странные для человеческого глаза животные. Когда они процветали, то могли вырасти размером с автобус, имели клювоподобные рты, руки с шипованным большим пальцем с одной стороны и длинным ловким мизинцем с копытоподобными средними пальцами.

Они также являются одними из самых ранних ископаемых, признанных динозаврами. Палеонтолог Ричард Оуэнс ввел термин "динозавр" в 1840-х годах для описания игуанодонтов и других существ, выкопанных из скал южной Англии. С тех пор огромные травоядные были найдены по всей Европе в породах, возраст которых насчитывает шесть миллионов лет. Но, несмотря на столь долгую историю, палеонтологи признают только два вида игуанодонтов.

Теперь, согласно анализу черепа игуанодонта, раскопанного в 1996 году, возможно, существует третий тип.

Сам череп был найден вместе с исключительно большим и хорошо сохранившимся хищным динозавром, и Джереми Локвуд, первый автор исследования и кандидат наук из Национального исторического музея Великобритании и Портсмутского университета, говорит, что "это как бы затмило его. Люди просто говорили: "О, это просто еще один игуанодон, положите его в коробку".

Однако при ближайшем рассмотрении череп выделялся. Другие черепа имели прямые, похожие на лошадиные морды, но у этого, Brighstoneus simmondsi, вокруг ноздрей была большая шишка, как у более крупного аллигатора. А когда исследователи заглянули ему в рот, оказалось, что у него неправильное количество зубов.

Вполне вероятно, что в реальном мире существовало большое разнообразие, которое мы просто не можем увидеть по окаменелостям, говорит Локвуд. Это усугубляется тем, что большинство окаменелостей игуанодонтов представляют собой фрагменты океанских скал. "Есть много причин, по которым мы можем пропустить что-то на острове Уайт. У нас редко бывает возможность провести хорошее исследование..... Обычно мы внезапно обнаруживаем, что скала обвалилась, и кости разбросаны по всему пляжу, а в это время начинается прилив. Обычно это зима, суровая погода, и ты карабкаешься по окрестностям и делаешь все, что можешь".

Поэтому палеонтологам приходится собирать изображение вида из кусочков разных скелетов - это немного похоже на попытку отсортировать кусочки от двух похожих пазлов. Выяснение тонких различий между видами имеет решающее значение для понимания того, как животные эволюционировали, перемещались по ландшафту, приспосабливались или вымирали по мере изменения окружающей среды. Представьте себе попытку понять колонизацию Северной Америки, не имея возможности отличить бизона от крупного рогатого скота.

Ранее предпринимались попытки разделить игуанодонтов на ряд видов, но большинство из них не выдержали научной проверки. "Всегда существовала тенденция к искусственному преувеличению числа "видов", - говорит Дэвид Норман, эксперт по игуанодонтам из Кембриджского университета, не принимавший участия в написании статьи, - в том смысле, что любое новое открытие потенциально может быть уникальным и, следовательно, чем-то новым для науки".

Однако в данном случае Норман говорит, что согласен с выводами. "Да, похоже, здесь был создан новый таксон, и это увеличивает ареал, или разнообразие, этих видов динозавров", - говорит он. По его мнению, это вполне логично, поскольку это животное так широко распространено по всей Европе на протяжении миллионов лет.

"Я думаю, есть ощущение, что нам следует пересмотреть многое из того, что было изучено 30-40 лет назад, потому что в наши дни мы видим все по-новому, - говорит Локвуд. Может оказаться, что там скрываются новые виды".