Производители какао беспокоятся о наших поставках шоколада

Может ли проблема заключаться в маленьком опылителе?

Отредактировано 2023-25-06
Зрелое дерево какао с недозрелыми плодами из которых делают шоколадОпыление - важный этап выращивания какао.

Почти невозможно представить себе мир без шоколада. Однако деревья какао, которые являются источником шоколада, уязвимы.

Я страстный любитель шоколада и энтомолог, изучающий опыление какао. В настоящее время устойчивость этой культуры зависит от нескольких видов крошечных мух-опылителей, которые, откровенно говоря, с трудом справляются со своей работой.

Тысячи цветов

Шоколад получают из семян дерева какао, Theobroma cacao L., что буквально означает "пища богов". Это растение зародилось в западной части Амазонии в Южной Америке и культивируется уже более 3 000 лет во многих частях Центральной и Южной Америки. Сегодня его выращивают в экваториальных регионах по всему миру, включая западную Африку и несколько тропических регионов в Азии.

Зрелое дерево какао может производить много тысяч цветков каждый год. Эти цветы крошечные, всего полдюйма или около того в диаметре (1-2 сантиметра). Цветы обычно растут гроздьями прямо на стволе дерева или на крупных ветвях.

Каждый цветок требует опыления, чтобы успешно произвести плод размером почти с футбольный мяч - стручок, содержащий от 30 до 60 семян, которые могут быть переработаны для изготовления шоколада.

Звучит просто, но на самом деле во многих регионах успешное опыление какао является проблематичным. Только от 10 до 20 процентов цветков какао-дерева успешно опыляются. Остальные, до 90 процентов, никогда не получают пыльцу или получают ее недостаточно для образования плодов.

Ученые не до конца понимают опыление какао, что удивительно, учитывая, что в настоящее время более 50 миллионов человек во всем мире зависят от шоколада как источника средств к существованию.

Мошкара на коже человекаВ США некоторые мошки более известны как "no-see-ums". tompiast

Большая работа для маленькой мухи

Насекомые, ответственные за опыление крошечных цветков какао, сами тоже крошечные, чтобы иметь доступ к репродуктивным структурам цветка. Кусачие мошки из семейства Ceratopogonidae и галловые мошки из семейства Cecidomyiidae являются одними из самых важных известных опылителей какао во всем мире.

Большинство деревьев какао так называемые самонесовместимые, то есть они не могут опылять сами себя. Успешные опылители должны собрать пыльцу с мужских частей цветка одного дерева и перенести ее на женские части цветка другого дерева.

Цветы какао также недолговечны, обычно они восприимчивы к пыльце всего один или два дня. Цветы, не получившие достаточного количества пыльцы, погибают и опадают в течение 36 часов после открытия.

Имеющиеся данные свидетельствуют о том, что улучшение среды обитания мошек может повысить урожайность плодов. Поэтому в некоторых районах, где выращивают какао, современные методы ведения сельского хозяйства включают развитие и поддержание подходящей наземной среды обитания в какао-садах и рядом с ними в попытке увеличить количество мошек, способных передавать пыльцу.

Затянувшиеся тайны

Успех искусственного или ручного опыления, которое может увеличить урожайность более чем в два раза, показывает, что деревья какао способны производить гораздо больше стручков, чем сейчас.

Трудно не задаться вопросом: Почему мошки лучше опыляют цветы какао? Ученые считают, что частично ответ может заключаться в том, что мошки не зависят в своем жизненном цикле только от цветков какао. Поскольку они могут получать сахар из других растительных источников, они, скорее всего, являются пассивными, а не активными опылителями какао. Ученые также задаются вопросом, способны ли они преодолевать значительные расстояния между дикими деревьями.

В связи с этим возникает вопрос: Существуют ли насекомые, лучше приспособленные для этой работы? И если да, то куда они делись?

Большинство исследований, связывающих мошек с опылением какао, проводились в садах, в то время как биология опыления диких какао практически не изучена.

Исключением является исследование, в котором изучалось как культивируемое, так и дикорастущее какао в Боливии. Оно показало, что мошки составляют лишь 2 процента от всех насекомых, посещающих дикие деревья. Другие мухи и крошечные осы встречались там чаще.

Эти результаты интригуют и заставляют предположить, что одно или несколько неизвестных насекомых являются основными опылителями какао в дикой природе. Только дополнительное изучение дикого какао может показать, так ли это. Такая информация может иметь далеко идущие последствия для шоколадной промышленности.