Проблема комаров в Дели усугубляется

Городские жители уже давно прибегают к недорогим средствам "сделай сам", которые могут нанести вред здоровью человека.

Отредактировано 2023-01-07
Работники муниципальной корпорации Южного Дели (SDMC) проводят фумигацию территории для предотвращения размножения комаров в Нью-Дели 27 октября 2021 годаРаботники муниципальной корпорации Южного Дели (SDMC) проводят фумигацию территории для предотвращения размножения комаров в Нью-Дели 27 октября 2021 года.

Когда солнце начало садиться на Дели, 45-летняя Рани подняла штаны-сальвар, присела на корточки рядом с железной сковородой возле своего дома и зажгла спичку. Первыми загорелись пластиковые пакеты с продуктами. Вскоре загорелись лепешки из коровьего навоза, их шоколадно-коричневые края светились в сумерках. Рани закашлялась, когда от сковороды поднялся дым.

Вокруг соседи Рони проводили аналогичную процедуру. Некоторые заменяли яичные лотки коровьим навозом или обходились без пластиковых пакетов, но независимо от способа разжигания, цель была одна: отпугнуть комаров с помощью дыма и других токсичных испарений. Индейцы давно применяют такой "самодельный" подход к борьбе с насекомыми, но за последние пару лет, когда популяция комаров в городе резко возросла, сжигание комаров стало еженощным ритуалом в жилых комплексах с низким уровнем дохода по всему городу с населением более 30 миллионов человек.

По данным недавнего исследования, проведенного муниципальной корпорацией Южного Дели, в марте и апреле этого года плотность комаров в Дели почти в девять раз превышала норму, что на 50 процентов больше, чем в предыдущем году. Однако местные власти не предприняли активных ответных мер, поскольку насекомые принадлежали к роду Culex, который, как известно, не является переносчиком известных заболеваний - малярии, денге, чикунгуньи, - которые находятся в центре внимания индийских инициатив в области общественного здравоохранения.

Когда речь идет, в частности, о малярии, Индия добилась успеха в снижении заболеваемости. Но даже несмотря на снижение смертности от малярии, количество комаров, особенно в городах, резко возросло. Отчасти это связано с изменением климата, говорит Рамеш Дхиман, эксперт по эпидемиологии малярии, который три десятилетия работал государственным исследователем в Индийском совете медицинских исследований, а затем стал независимым консультантом. Популяции комаров растут и в других странах, чему способствует не только изменение климата, но и рост урбанизации и распад остатков ДДТ в окружающей среде.

Представитель муниципальных властей Дели Амит Кумар сообщил Undark, что местные власти предприняли ряд мер по борьбе с этой проблемой, включая распыление инсектицидов в общественных стоках и других водоемах, которые служат местом размножения комаров.

Эти меры носили временный характер и не решали серьезность проблемы, сказал сотрудник департамента общественного здравоохранения Дели, который попросил не называть его имени, опасаясь мести со стороны своего работодателя.

Комары в районе Рани настолько невыносимы, что дети и взрослые с трудом засыпают по ночам. Хотя в Дели эта проблема пока не так актуальна, жители могут столкнуться с определенным риском заболеваний, которые передаются комарами Culex, включая Западный Нил и японский энцефалит. По мнению экспертов, этот риск может возрасти, поскольку комары эволюционируют в ответ на изменение климатических условий. На данный момент недорогие средства защиты, такие как дым и инсектициды, приносят некоторое облегчение. Но исследователи отмечают, что эти методы представляют риск для здоровья человека и не решают основных проблем, которые позволили комарам процветать в первую очередь.

Наплыв комаров Culex в Дели происходит в то время, когда чиновники здравоохранения объявляют о заметных победах над другими видами комаров, включая комаров рода Anopheles, которые передают малярию. Хотя эти успехи позволили спасти жизни людей, ситуация, по словам экспертов по комарам, сложная: Те самые изменения, которые привели к сокращению численности Anopheles, могут способствовать процветанию других видов. А в условиях меняющегося климата комары нашли новые ниши для обитания, особенно в городах.

За последние несколько десятилетий глобальные масштабы распространения малярии сократились, в том числе благодаря таким мерам, как противомоскитные сетки и инсектициды, используемые для борьбы с Anopheles. В Индии такие меры были реализованы с помощью правительственного агентства под названием Национальный центр по борьбе с трансмиссивными заболеваниями. Усилия этой программы помогли значительно снизить смертность от малярии в последние годы.

Ваз Дев, государственный служащий в отставке, который почти три десятилетия проработал на северо-востоке Индии в МЦМР, говорит, что вырубка лесов, вероятно, способствовала снижению уровня заболеваемости малярией в Индии, но за это пришлось заплатить. Рост урбанизации создает больше среды обитания для комаров, которые предпочитают городские и пригородные ландшафты, включая Culex и Aedes, комаров рода, которые передают денге, зику и чикунгунью. С 1970 года денге резко распространилась в бедных странах, ежегодно убивая тысячи людей, в основном детей.

Ученые работают над тем, чтобы лучше понять, как изменение ландшафта и климата повлияет на популяции комаров в будущем. В Дели изменение климата уже привело к продлению сезона размножения, повысив температуру в месяцы, которые раньше были слишком прохладными для размножения. Несвоевременные дожди также способствовали росту популяции комаров, повышая уровень влажности и способствуя появлению стоячей воды в окружающей среде. В результате, говорит Дхиман, в районах, где раньше сезон размножения комаров длился один месяц, теперь сезон растянулся на шесть-восемь месяцев.

Известно, что эти насекомые быстро адаптируются к изменениям в местной среде. Комары анофелес представляют собой интересный пример, говорит Картикеян Чандрасегаран, постдокторский исследователь из Virginia Tech, специализирующийся на эволюционной экологии и биологии комаров. Известно, что это насекомое, переносящее малярию, кусается между сумерками и рассветом, поэтому организации здравоохранения, работающие в Африке к югу от Сахары, инвестировали средства в создание противомоскитных сеток для местных жителей. Поначалу эти меры оказались эффективными, но менее чем через десять лет число случаев заболевания резко возросло. Оказалось, что комары питаются рано утром - после того, как люди встают с постели. У комаров также может развиться устойчивость к широко используемым инсектицидам.

По словам Чандрасегарана, основную тяжесть проблем, скорее всего, испытают на себе жители городов. Плохая утилизация отходов, отсутствие санитарии и ирригации - все это создает возможности для процветания насекомых. Некоторые города, такие как Дели, также сталкиваются с нехваткой воды, что заставляет жителей накапливать скудные запасы в ведрах, которые могут стать местом размножения. В сельской местности эти условия менее остры, там также больше хищников комаров, включая некоторых рыб и лягушек.

Однако в сельских районах тоже есть проблемы, включая слабую инфраструктуру здравоохранения и низкую осведомленность о трансмиссивных заболеваниях. "Поэтому, вероятно, вам придется по-разному адаптировать свое решение для городских районов, по-разному адаптировать свое решение для пригородных районов, сельских районов, лесных массивов", - говорит Чандрасегаран. "Если вы точно не определите болевые точки, вы потратите много времени, усилий и денег, пытаясь внедрить одну схему по всей стране, что приведет к большим потерям".

Рани, которая, как и многие индийцы, носит одно имя, сидела со своими детьми на улице на высокой раскладушке неподалеку от железной сковороды и ее устойчивого дыма. Они болтали о том, как прошел день, и одна из дочерей Рани, Минакши, упомянула, как учительница попросила класс принять участие в упражнении на внимательность. Дети должны были держать глаза закрытыми, а тело спокойным. В отличие от своих непоседливых одноклассников, Минакши справилась с заданием. На самом деле, сказала она матери, она заснула.

Рони восприняла эту новость спокойно. Предыдущей ночью комары мешали спать, объяснила она. Многие дети прогуливали школу, потому что утром они были уставшими - обычное явление, из-за которого дети из малообеспеченных семей не ходят в школу. Взрослым тоже трудно заснуть в сезон комаров. Одна женщина рассказала Undark, что у нее повышается кровяное давление, когда комаров становится очень много. Другие жители рассказали, что спят в автобусах, рикшах и поездах, когда едут на работу и с работы.

Некоторые семьи оставляют свои сковородки горящими всю ночь, но когда Рани собирается спать, она обливает их водой, чтобы не задохнуться от дыма, когда пытается заснуть. Рани и ее дети пользуются москитной сеткой, но они редко проводят всю ночь под ее защитой. Иногда детям нужно встать в туалет или попить воды, говорит она, или им становится слишком жарко. И даже небольшое отверстие в сетке позволяет комарам проникать внутрь.

Наплыв комаров Culex в Дели происходит в то время, когда чиновники здравоохранения объявляют о заметных победах над другими видами комаров, включая Anopheles, род, передающий малярию.

Исследования показывают, что москитные сетки могут защитить отдельного пользователя и одновременно снизить передачу заболеваний в обществе в целом. Несмотря на это, многие люди, имеющие сетки, не используют их постоянно. Небольшое исследование, проведенное в домах в Азии и Африке, показало, что сетки уменьшают поток воздуха, и исследователи предположили, что именно этим можно объяснить неравномерное использование. В таких домах, как дом Рани, где нет регулярного электричества для вентиляторов или кондиционеров, уменьшение потока воздуха может еще больше затруднить ночной сон.

Но средства "сделай сам", ставшие популярными в разных частях Индии, несут в себе целый ряд проблем. Палак Бальян, ученый из Нью-Дели, работающий в американском некоммерческом институте Health Effects Institute, говорит, что при сжигании любых материалов образуются мельчайшие частицы, известные как PM2.5, - тип загрязнения воздуха, который является причиной миллионов преждевременных смертей каждый год. Исследования показывают, что выбросы PM2.5 сокращают продолжительность жизни среднего жителя Дели на 10 лет. Хотя самым большим источником этого загрязнения в Дели является транспорт, эксперты опасаются, что борьба с комарами "сделай сам" усугубляет проблему.

Помимо сжигания коровьего навоза и пластика, жители Дели также используют катушки, жидкости и благовонные палочки для отпугивания насекомых с помощью запаха и испарений. Влияние этих репеллентов на здоровье человека не было хорошо задокументировано, но имеющиеся исследования показывают, что осторожность может быть оправдана. Одно исследование показало, что при сжигании одной спирали выделяется такое же количество PM2.5, как при сжигании 75-137 сигарет. Другое исследование обнаружило в популярных марках спиралей тяжелые металлы, такие как цинк, кадмий и свинец. "Канцерогенный риск существует для 350 человек на миллион населения", - сказал ведущий автор исследования С.Н. Трипати, профессор Индийского технологического института Канпура.

Когда Рони собирается спать, она обливает свою сковороду водой, чтобы не задохнуться от дыма, когда она пытается заснуть.

На своем сайте Национальный центр по борьбе с трансмиссивными заболеваниями перечисляет использование этих репеллентов от комаров как одну из нескольких стратегий борьбы с переносчиками. Однако чиновник Делийского центра общественного здравоохранения охарактеризовал репелленты как краткосрочную стратегию сомнительной эффективности. В Индии они являются частью бизнеса стоимостью 50 миллиардов рупий - более полумиллиарда долларов, но они не являются решением проблемы. Во-первых, репелленты даже не убивают комаров; они просто побуждают насекомых отправиться в другое место. По словам чиновника, комары "просто перемещаются с одного места на другое, но не умирают".

Представитель департамента здравоохранения Дели и другие эксперты, опрошенные Undark, сказали, что им неизвестно о масштабах сжигания мусора на открытом воздухе в районе Рани и за его пределами. Районы города с низким уровнем дохода, как правило, изолированы, не замечаются городом и на них свысока смотрят другие жители Дели.

Несколько исследователей заявили, что муниципалитеты должны принять меры по борьбе с комарами, чтобы бремя не ложилось на отдельных людей. Это означает улучшение наблюдения за насекомыми, а также улучшение санитарных и дренажных систем. Например, в районе, где живет Рани, в домах нет внутреннего водопровода, поэтому сточные воды попадают прямо на улицы, создавая среду для размножения комаров. Самая большая городская канализация, по которой сточные воды попадают в местную реку, проходит примерно в 10 футах от однокомнатного дома Рони.

Качество жилья также имеет большое значение. Москиты любят темные, влажные и непроветриваемые помещения, в которых так часто живут беднейшие жители Индии, говорит Дхиман. В доме Рани всего одно окно, которое часто открыто, чтобы воздух мог циркулировать. Но даже в этом случае на глинобитном полу и цементных стенах задерживается влага. Маленькая лампочка свисает с провода в потолке, обеспечивая минимальное освещение.

За пределами дома, когда наступает вечер, Минакши переходит к домашней работе. Она все еще сидит на раскладушке, ее руки заняты, она переворачивает страницы книги, раздувает воздух, чтобы рассеять дым. Она отмахивается от комаров, почесывает укусы. Рони подумывает купить репеллент местного действия, но мазь стоит дорого, и кто знает, сработает ли она. Возможно, сегодня вечером Рони оставит сковороду гореть, чтобы проверить, поможет ли это ей заснуть.