Почему некоторые пчелы и осы чаще жалят вас

Не все пчелы и осы могут жалить.

Отредактировано 2023-15-06
Черные и желтые социальные осы строят геометрическое гнездоСоциальные осы, такие как изображенные здесь, строящие гнездо, гораздо чаще жалят, чем одиночно гнездящиеся пчелы и осы.

Может показаться, что каждое летающее насекомое в вашем саду стремится ужалить вас, но реальность гораздо менее страшна.

Существует огромное разнообразие пчел и ос - все они относятся к научному порядку Hymenoptera, который также включает муравьев и менее известных пилильщиков. Технически пчелы являются одной из подгрупп многообразия ос (в виде квадрата/прямоугольника).

Среди этого головокружительного множества насекомых действительно много тех, кто не может ужалить, но это, скорее всего, не те, о которых вы подумали. И среди тех, кто может ужалить, лишь небольшое меньшинство ответственно за основную часть случаев ужаления людей.

Что такое укус насекомого?

Среди пчел и ос, которые могут жалить, яд является объединяющим фактором. "У них у всех есть яд, но его состав сильно отличается", - говорит Эмили Садлер, энтомолог из Университета штата Юта, изучающая жала. Когда пчела или оса жалит, боль причиняет не только физический укол. На самом деле, в исследовании 2018 года Садлер не обнаружила никакой связи между размером жала насекомого и болью, связанной с укусом. Она также обнаружила обратную зависимость между длиной жала и токсичностью яда - чем короче жало, тем токсичнее яд. Жалящие перепончатокрылые производят и хранят свой яд в железах на брюшке. Если вас когда-нибудь жалила медоносная пчела, вы могли видеть этот мешочек с ядом, оставленный вместе с жалом, как маленький флажок на шесте. Когда медоносная пчела теряет жало, мешочек с ядом остается прикрепленным до 10 минут, продолжая накачивать яд в место ужаления, пока он не высохнет.

Попасть жалом в животных с густым мехом или перьями непросто, отмечает Джастин О. Шмидт, энтомолог из Юго-Западного биологического института в Тусоне, штат Аризона, который изучает жалящих перепончатокрылых (отчасти испытав их укусы на себе!) и является автором книги "Жала диких животных". Попадание как можно большего количества яда при каждом ужалении повышает шансы на успешную защиту. Кроме того, оставленное жало медоносной пчелы выделяет запах, который может помочь другим пчелам найти то же самое уязвимое место. Шмидт описывает этот запах как "нечто среднее между лаком для ногтей и спелым бананом".

Насекомые, которые не могут ужалить

Только самки Hymenoptera любого вида способны жалить. Это связано с тем, что жала являются модифицированными яйцекладами - органами, используемыми для откладывания яиц. Вместо жал у самцов пчел и ос имеются собственные, специфические для каждого пола, невенерические гениталии.

Многие виды пчел и ос также не имеют жала, пригодного для использования, ни у самцов, ни у самок.

В тропических и субтропических районах мира обитают сотни видов безжальных пчел, или Meliponini. У пчел Meliponini очень маленькие жала, которые нельзя использовать для защиты. Чтобы компенсировать это, у них есть другая тактика: они могут кусать, и кусают сильно! У Meliponini мощные мандибулы, и их укусы наносят ощутимый удар.

Большинство видов ос, с другой стороны, не могут жалить. Осы делятся на две категории: жалящие и паразитические. Паразитические (или паразитоидные) осы для завершения своего жизненного цикла полагаются на организмы-хозяева, и в процессе обычно убивают своих хозяев. Это осы, яйцеклад которых модифицирован для откладывания яиц внутри живых растений, насекомых или других организмов. Попав внутрь хозяина, яйца осы вылупляются, и личинки пожирают организм хозяина изнутри. Эти паразитические осы не засовывают свои яйцеклады в человека, за редким исключением (абсолютно ни одна не паразитирует на человеке), и многие из них настолько малы, что их можно спутать с мошками.

Большинство ос относятся к этой паразитической группе, говорит Шмидт. Поэтому технически большинство ос не представляют для нас угрозы укуса.

Черно-белая узорчатая оса с оранжевыми ногами сидит на коре дерева. У нее длинный тонкий яйцеклад, выступающий из брюшка. Ихневмонидные осы - один из видов паразитических ос. Они могут выглядеть устрашающе со своими длинными яйцекладами, но они представляют собой настоящий кошмар только в том случае, если вы являетесь организмом-хозяином (которым, опять же, человек не является).

Какие насекомые могут ужалить вас с наибольшей вероятностью?

Чтобы понять, почему некоторые пчелы и осы жалят реже других - даже если у них есть такая возможность, - нужно понять, почему пчелы и осы жалят в первую очередь. Перепончатокрылые могут быть как социальными, так и одиночными. Социальные пчелы и осы, живущие в колониях, гораздо чаще жалят, защищая улей или гнездо, чем их одиночные собратья. Медоносные пчелы, желтые жаки и бумажные осы - самые распространенные жертвы пчел и ос в США, говорит Шмидт. "Причина, по которой они так эффективно жалят, заключается в том, что у них есть гнездо, а гнездо не может убежать", - добавляет он.

Но даже социальные пчелы и осы, кормящиеся вдали от своих гнезд, вряд ли будут ставить свою жизнь на кон, если бегство от опасности - более легкий вариант. Укус в качестве защиты требует затрат энергии. Это время, отвлеченное от кормежки или охоты, - говорит Сэдлер, - а потом яд, верно? Они используют яд, который им потом придется вырабатывать [снова]". Помимо энергетических затрат, ужаление также может стоить пчелам и осам жизни. "Если они жалят что-то, есть вероятность драки, и они могут погибнуть, - объясняет Сэдлер. Ужаленное животное может в ответ взмахнуть рукой и раздавить обидчика пчелы или осы. А для некоторых видов жалящих животных смерть не просто риск, а гарантия".

Социальные перепончатокрылые живут в группе своих сестер - все пчелы или осы в колонии очень тесно связаны между собой. Чтобы защитить своих сестер, королеву/мать и генетическую линию, некоторые перепончатокрылые отдают все. Вероятность самоубийства увеличивается с ростом размера колонии, говорит Шмидт. Пчелы и осы, живущие в очень больших группах, как, например, медоносные пчелы, меньше теряют и больше защищают, жаля.

Какие летающие насекомые могут ужалить, но, скорее всего, не ужалят?

Несоциальные, или одиночные, пчелы и осы часто все еще способны жалить, но если вы не представляете прямой физической угрозы (например, поднимаете насекомое, наступаете на него, неоднократно прихлопываете), у них нет причин жалить вас. На самом деле, Шмидту, который сделал делом своей жизни испытание всех различных видов жал, в некоторых случаях приходилось сильно постараться. Ему потребовалось три или четыре попытки справиться с осой, прежде чем она успешно ужалила его. "Нужно быть очень талантливым, чтобы справиться с этим", - говорит он.

Одиночные пчелы и осы обычно имеют несколько небольших гнезд, где они оставляют своих птенцов без особой постоянной родительской заботы. Их генетическая линия умирает вместе с ними как индивидуумами, и поэтому они гораздо более осторожны в риске, когда дело доходит до применения жала. Одиночные пчелы и осы даже не особенно склонны жалить, защищая свои гнезда, говорит Шмидт. Если их гнезду угрожает опасность, они скорее отложат новые яйца в новом гнезде, чем погибнут, защищая заменяемое потомство.

Другие, такие как осы-пауки, цикады-убийцы и грязнули, выглядят устрашающе, но очень маловероятно, что они могут ужалить, говорит Шмидт.

Крупная металлически-синяя оса с черными лапками и сложенными оранжевыми крыльями сидит на белых цветах цветка молочая Ястреб-птицеед, разновидность паучьей осы, питается молочной капустой в Национальном парке Джошуа Три. У паукообразных ос блестящее, темное тело и красноватые крылья. Они крупные и пугающие на вид, но вряд ли представляют угрозу для человека.
На черном отражающем фоне сидит приколотая и позирующая желто-черная оса с крыльями янтарного цвета и длинной нитевидной талией. Грязевые осы могут быть большими и ярко окрашенными. Шмидт описывает их как "потусторонних" из-за их длинных тонких талий. Какими бы странными они ни казались, они живут в мире.
Большая черно-желтая оса с распростертыми янтарными крыльями сидит на бетоне. Цикады-убийцы похожи на "желтых жакетов на стероидах", - говорит Шмидт. Поэтому многие люди опасаются, что они будут так же защищаться. К счастью, эти мускулистые осы одиночки и приберегают свои жала для добычи.

Шмидт часто наблюдает, как ястребы-птицееды, особенно крупный вид паукообразных ос, летают вокруг его двора, кормясь молочной капустой. "Они подлетают ко мне на расстояние шести-восьми сантиметров и не обращают на меня внимания, а я не обращаю внимания на них. Все счастливы, и мы все хорошо проводим время".