Клещи, вызывающие аллергию на красное мясо, распространяются, и инвазивные огненные муравьи могут стать нашей лучшей надеждой

Насекомые являются маловероятным союзником в борьбе с клещом одинокой звезды.

Отредактировано 2023-25-06
одинокая звезда тикКлещ одинокой звезды, распространенный в юго-восточных районах страны, является частым переносчиком молекулы альфа-гал. Он может вызывать аллергию на мясо у людей.

Если вы когда-нибудь просыпались в полночь с зудящей крапивницей, отеками, болью в животе или затрудненным дыханием, не имея ни малейшего представления о причине, есть вероятность, что виной тому может быть вчерашний стейк.

Аллергия на мясо встречается редко, но один из способов ее возникновения - укус клеща, в слюне которого содержится молекула альфа-гал. Это вещество, научно известное как галактоза-альфа-1,3-галактоза, является углеводом, содержащимся в клетках большинства млекопитающих, за исключением людей, обезьян и мартышек.

Клещ одинокой звезды, распространенный в юго-восточных районах страны, является частым переносчиком молекулы альфа-гала. Укусы этих клещей посылают молекулы альфа-гала в кровь человека, и у некоторых людей это вызывает медленную, но потенциально сильную аллергическую реакцию. Поскольку красное мясо также содержит альфа-гал, в следующий раз, когда человек съест стейк, его иммунная система снова активизируется. За последние два десятилетия эта аллергия была выявлена в 17 странах на шести континентах и продолжает расти, особенно на юго-востоке США, где популяция клещей наиболее высока.

Но новое исследование, опубликованное в прошлом месяце в Journal of Allergy and Clinical Immunology, показывает, что в США популяцию клеща одинокой звезды сдерживает другой вредитель, а значит, и количество случаев аллергии на альфа-гал остается низким: инвазивный огненный муравей.

По словам Томаса Платтс-Миллса, исследователя-иммунолога из Университета Вирджинии и соавтора статьи, в районах с большими, устоявшимися популяциями огненных муравьев случаи аллергии на альфа-гал на 90% ниже, чем в районах с большими популяциями клещей одинокой звезды, но без огненных муравьев. Платтс-Миллс также был одним из первых ученых, выявивших в 2002 году аллергию на мясо, вызываемую клещами. "Скорее всего, огненные муравьи убивают беременных матерей [клещей] и поедают [их] яйца или детенышей", - говорит он, - "а если вы не можете заставить своих мам успешно высиживать яйца, ваш вид в беде".

Однако одни лишь огненные муравьи не являются идеальным решением для борьбы с клещом одинокой звезды и нашей аллергией на мясо. Этот вид муравьев является инвазивным. Муравьи появились в Мобиле, штат Алабама, в 1930-х годах, их привезли моряки, перевозившие грузы из Южной Америки. "Когда они приплыли, они высыпали немалое количество почвы на поле недалеко от Мобила, - говорит Платтс-Миллс, - и муравьи сказали: "Опаньки, мы прибыли"". Насекомых было достаточно для создания нового гнезда, поэтому они выжили и размножились. Сегодня огненных муравьев практически невозможно уничтожить, а у некоторых людей они даже вызывают аллергические реакции.

"Я действительно не думаю, что вы хотите поменять клещей на огненных муравьев, - говорит Платтс-Миллс, - их укусы невероятно болезненны и могут убить младенцев и маленьких детей".

В ходе своего исследования Платтс-Миллс и его команда пообщались с аллергологами на юго-востоке США и проанализировали записи об аллергических реакциях, вызванных огненным муравьем, и аллергических реакциях, вызванных альфа-галом. В большинстве мест наблюдается высокий уровень одной из них, но низкий уровень другой. Например, в Техасе довольно высокая численность как клещей одинокой звезды, так и огненных муравьев. Это сочетание привело к низкому числу зарегистрированных аллергических реакций на альфа-гал, но высокому числу аллергических реакций на огненных муравьев.

За последние 40-50 лет было предпринято несколько серьезных попыток взять огненных муравьев под контроль, говорит Платтс-Миллс, "но все они потерпели неудачу". Чтобы остановить огненных муравьев, говорит он, необходимо полностью уничтожить гнезда, которые могут уходить на глубину до трех футов, а туннели в них тянутся в виде усиков длиной до 25 футов.

Сегодня эти огненные муравьи занимают большую часть Юга, от восточной половины Техаса до юго-восточной оконечности Вирджинии, и доходят до северной границы Теннесси. Одинокий звездный клещ распространяется еще дальше на север и был замечен вплоть до южного Онтарио, Канада.

Однако с изменением климата, по словам Платтс-Миллс, все большая часть страны может стать свидетелем все большего нашествия обоих этих вредителей, но особенно клещей: "Клещи перемещаются в ответ на глобальное потепление, и скоро они захватят восточную Пенсильванию, Нью-Джерси, а затем и верхний штат Нью-Йорка".

Тот факт, что клещи так малы, а их популяции так разбросаны, означает, что получить точные данные о клещах и связанных с ними заболеваниях - что было бы ключевым шагом в борьбе с популяцией клещей - чрезвычайно сложно и требует много времени. "Это совершенно пугающе".

Реальность такова, что сейчас вы не можете правильно подсчитать популяцию клещей в одном дворе, не говоря уже о штате. Эта проблема будет оставаться актуальной и в дальнейшем, поскольку насекомое продолжает свое шествие на север.