Бабочки-монархи демонстрируют признаки возвращения на Запад, но эксперты осторожны

Усилия людей по посадке молочая и других местных мест обитания способствуют выживанию этого вида.

Отредактировано 2023-15-06
Бабочка-монарх питается нектаром пурпурного эхинацеи на родном лугуЛуга, содержащие смесь местных полевых цветов, могут быть более полезными для восточных и западных популяций бабочек-монархов, чем бессистемные участки молочая.

В ноябре 2020 года волонтеры, ведущие учет бабочек-монархов по всей Калифорнии, зафиксировали менее 2 000 этих насекомых. Это была третья зима подряд, когда они насчитали менее 30 000 особей - тревожная тенденция. Но тот же подсчет в прошлый День благодарения принес проблеск надежды: Добровольцы обнаружили 247 237 бабочек на 283 участках, что стало удивительным поворотом всего за год.

"В этом году мы увидели удивительные результаты, и они действительно захватывающие", - говорит Изис Ховард, биолог по сохранению исчезающих видов из Общества Xerces, которое помогает руководить подсчетом. "Все испытывают надежду, но мы пытаемся передать осторожный оптимизм".

Но пока эти оранжевые, черные и белые узорчатые бабочки демонстрируют признаки восстановления на Западе, энтомологи поднимают вопросы о постоянно ухудшающейся судьбе восточных собратьев этого вида.

С 1997 года численность западных монархов сократилась более чем на 95%. В какой-то момент Служба охраны рыбных ресурсов и диких животных США рассматривала возможность включения обеих популяций в список видов, находящихся под угрозой исчезновения, но решила воздержаться, придя к выводу, что состояние монарха "оправдано, но не допускается более приоритетными списками".

Хотя Ховард говорит, что невероятно видеть, как западная популяция проявляет свою устойчивость в действии, наблюдая рост численности в этом году, все еще остается много неизвестных факторов. "Мы не знаем, как будет выглядеть следующий год. Мы не знаем, что будет через пять лет, - говорит она, - Возможно ли, что численность монархов снова снизится до менее чем 2 000 особей? Да, это возможно. Могут ли они подскочить в следующем году до более чем 300 000? Да, это тоже возможно".

Говард подозревает, что экстремальные условия окружающей среды, такие как штормовые явления и пожары в Калифорнии, могли повлиять на резкое изменение численности западных монархов от года к году. Существует даже предположение, что мог произойти приток восточных монархов, которые проследовали в Мексику, а затем присоединились к западным.

Традиционно Скалистые горы образуют естественный барьер между восточной и западной популяциями монархов. Восточные монархи известны своей уникальной миграцией, протянувшейся более чем на 2500 миль к местам зимовки в центральных мексиканских штатах Мексика и Мичоакан, и обратно к местам летнего пребывания по всему восточному побережью США и в южные районы Онтарио, Канада. Западные монархи, с другой стороны, проделывают гораздо более короткий путь из Мексики вдоль тихоокеанского побережья до Калифорнии (точные точки маршрута до сих пор остаются загадкой).

В Северной Америке восточный монарх составляет почти 99% всех монархов. Исследования, опубликованные в 2016 году, показали, что по мере сокращения популяции восточный монарх имеет значительные шансы достичь квазиумирания в течение следующих 20 лет. Одним из главных виновников такого сокращения является потеря среды обитания на всем континенте. Согласно одной из оценок, 5,2 акра земли, которые в настоящее время используют монархи в Мексике, необходимо увеличить до 14,8 акра, чтобы вывести вид из опасности.

Скай Брюс, аспирант Университета Висконсин-Мэдисон, занимается ландшафтной экологией монархов, что по сути является изучением наилучших способов сохранения мест обитания этого вида. В своей работе она стремится ответить на такие вопросы, как: Нужно ли монархам много мест обитания в ландшафте для того, чтобы найти себе участок? Нужна ли им непрерывная, неизолированная среда обитания, как многим бабочкам и другим насекомым? Или они могут найти эти изолированные участки?

Потеря молочая в местах обитания монархов является самой большой угрозой для их численности. Брюс связывает это с ростом промышленного сельского хозяйства в США, что привело к появлению монокультур кукурузы и сои. "Внедрение глифосата вывело молочай из ландшафта", - говорит Брюс. "Мы потеряли миллионы стеблей молочая по краям фермерских полей из-за распыления гербицидов на сорняки".

Пестициды уничтожают не только молочай, но и цветы, богатые нектаром, в результате чего у монархов остается меньше источников пропитания для длительных перелетов. Но потеря среды обитания - не единственная проблема, с которой сталкиваются монархи; изменение климата также меняет пути их миграции как на востоке, так и на западе США.

Родриго Солис, аспирант Университета Саймона Фрейзера в Канаде, участвует в проекте eButterfly, платформе гражданской науки, которая следит за монархами и составляет базу данных. По мере потепления на континенте, монархи могут быть менее склонны лететь на юг с приближением зимы. Это может сдвинуть их цикл на срок от 10 дней до двух недель, что означает, что цветущие растения уже не будут цвести и не смогут обеспечить их нектаром, когда насекомые вернутся для размножения весной, говорит Солис.

Солис отмечает, что погодные явления могут повлиять на путешествие монарха несколькими способами. Если зимой на Среднем Западе температура будет ниже, насекомые могут столкнуться с нехваткой молочной капусты - единственного источника пищи для гусениц монарха.

Особенно длительная миграция восточных монархов также означает, что они больше подвержены риску целого ряда изменений. От инсектицидов до доступности нектара и усиливающихся ураганов - нет недостатка в опасностях для восточных монархов, говорит Солис. Именно поэтому популяция неуклонно сокращалась до критической стадии.

Тропическая молочайная капуста может обмануть монархов и заставить их остаться на месте на зиму, что нарушает весь цикл их миграции.

Несмотря на тенденцию к снижению, отдельные люди и организации объединяются, чтобы найти способы восстановления численности монархов. Некоторые группы, такие как Monarch Joint Ventures, предлагают вернуть застроенные земли, такие как шоссе, чтобы создать места для кормления монархов. Их "Шоссе монархов" вдоль шоссе I-35, которое проходит через Техас, Оклахому, Канзас, Миссури, Айову и Миннесоту, является одним из способов восстановления среды обитания.

Хотя Брюс высоко оценивает усилия совместных предприятий по восстановлению мест обитания бабочек, она говорит, что их размещение вдоль автомагистралей подвергает порхающих насекомых повышенному риску быть сбитыми автомобилями. В качестве альтернативы она изучает ранее существовавшие луга как потенциальные места обитания монархов. По ее словам, эти ландшафты отлично подходят, потому что они уже управляются или специально выжигаются каким-либо образом.

"Пастбища, которые используются в сельскохозяйственных целях, а именно для выпаса крупного рогатого скота или овец, часто содержат дойную траву и растения для нектара бабочек", - объясняет Брюс. "И я думаю, что очень важно научиться оптимизировать эти природоохранные показатели на этих охраняемых землях". "

Для тех, кто хочет посадить цветущие растения, чтобы помочь монархам, она подчеркивает важность посадки как раннецветущих, так и позднецветущих растений, чтобы закончить сезон и обеспечить достаточное количество нектара для разных поколений вида. Солис и Брюс также предупреждают, что существуют различные виды молочая. Один распространенный вид, называемый тропическим, часто встречается в таких удобных местах, как Home Depot, но, по словам Брюса, он не является родным для этой части света. В отличие от обыкновенной молочайной, которая отмирает каждый год, тропическая молочайная - многолетнее растение, что означает, что она цветет в течение нескольких сезонов и длится годами. Хотя в теории это звучит хорошо, говорит Солис, это позволяет паразитам, которые отмирают вместе с растением, накапливаться и заражать монархов, когда они садятся на нектар. Тропическая молочайная капуста также может обмануть монархов и заставить их оставаться на месте в течение зимы, что нарушает весь цикл их миграции.

Все эти изменения на уровне ландшафта могут привести к долгосрочному восстановлению популяций североамериканских монархов. Но в случае с недавним скачком численности в Калифорнии эффект может быть более мимолетным. Солис предупреждает, что хотя 247 000 - это, возможно, хороший показатель, он все же говорит об очень низком уровне выживаемости яиц западных монархов. Он согласен с тем, что резкий скачок численности, вероятно, является результатом лесных пожаров, которые могли сделать землю более благоприятной для роста молочая.

"[Монархи] очень гибкие", - говорит Солис. "Они обладают такой пластичностью, чтобы адаптироваться к любым условиям среды обитания. Если она дает много, они заполняют ее как можно больше".

Учитывая, что цифра в 247 000 особей все еще составляет лишь малую часть западной популяции 90-х годов, такие защитники природы, как Ховард, по-прежнему обеспокоены. По ее словам, численность беспозвоночных животных, таких как монархи, часто скачет по всему миру, когда их численность достигает дна, из-за повышенной восприимчивости к изменениям окружающей среды.

Даже если беды монархов не закончились, их способность подняться обратно дает повод надеяться всем, кто пытается изменить судьбу бабочки. Благодаря их способности реагировать на позитивные изменения окружающей среды, в Северной Америке однажды может появиться здоровая популяция монархов, использующая калейдоскоп мест, за которыми ухаживают люди, для питания, отдыха и размножения.