Этот древний "материнский корабль" использовал "пальцы" для поиска добычи на дне океана

Недавно обнаруженный вид мог использовать свой гигантский панцирь и похожие на пальцы клешни для рытья морского дна.

Отредактировано 2023-07-08
Титанокорисы принадлежали к вымершей группе членистоногих под названием радиодонты которые появились во время кембрийского взрыва - интенсивного всплеска разнообразия животных произошедшего около 540 миллионов лет назадТитанокорисы принадлежали к вымершей группе членистоногих под названием радиодонты, которые появились во время кембрийского взрыва - интенсивного всплеска разнообразия животных, произошедшего около 540 миллионов лет назад.

Более 500 миллионов лет назад по илистому морскому дну современной Британской Колумбии передвигалось гигантское беспозвоночное с весьма причудливой внешностью. Оно достигало полуметра (около 1,6 фута) в длину и имело огромную голову, покрытую шлемоподобным панцирем, глаза на ножках и пару клешней с жесткими маленькими структурами, напоминающими пальцы.

Это членистоногое, об открытии которого было сообщено 8 сентября в журнале Royal Society Open Science, вероятно, проводило свои дни, ковыряясь в грязи в поисках добычи. Ученые назвали это существо Titanokorys gainesi и говорят, что оно дает ценный взгляд на то, как работали одни из самых ранних животных экосистем.

"Понимание того, как появились хищники, важно [для] понимания того, как... эволюционировали другие животные, включая многих животных, которых мы знаем и сегодня", - говорит Жан-Бернар Карон, куратор палеонтологии беспозвоночных в Королевском музее Онтарио в Торонто и соавтор исследования. "Это говорит нам кое-что о сложности пищевой сети того времени, которая, как мы думали, могла быть немного проще".

Титанокорисы принадлежали к вымершей группе членистоногих под названием радиодонты, которые появились во время кембрийского взрыва - интенсивного всплеска разнообразия животных, произошедшего около 540 миллионов лет назад. У радиодонтов был конусообразный рот с зубами, два передних когтя и ряд жаберных створок вдоль тела, использовавшихся для плавания.

Titanokorys принадлежит к семейству радиодонтов, известному как hurdiids, которые примечательны своими огромными, состоящими из трех частей головными карапаксами. "Что делает эту конкретную группу интересной в контексте кембрия, так это то, что они были главными хищниками в то время, поэтому они играли важную роль в контроле популяций добычи в этих самых ранних сообществах", - говорит Карон.

Он и его коллеги обнаружили останки дюжины особей Titanokorys в сланцах Берджесс, ископаемом месте в Канадских Скалистых горах. Среди них были фрагменты панциря, ротовых частей и когтей, а также один удивительно хорошо сохранившийся панцирь. Чтобы восстановить, как выглядела остальная часть его тела, команда также использовала окаменелости Cambroraster falcatus - более мелкой и распространенной хурдииды, которую они ранее обнаружили в том же районе, - которые иногда включали кусочки мягких тканей.

Карон и его команда нашли карапакс Titanokorys и его маленького кузена настолько странным, что прозвали окаменелости в честь космических кораблей, назвав их соответственно материнским кораблем и "Тысячелетним соколом" (отсылка к "Звездным войнам", которая в конечном итоге вошла в латинское название меньшей хурдиды).

"Материнский корабль" был чем-то очень странным", - говорит Карон. "Сегодня нет ничего подобного".

[Похожие: Новая окаменелость обнаруживает страшного акулозубого динозавра]

Titanokorys - одно из самых громоздких животных, сохранившихся с Кембрийского периода, когда большинство существ были длиной всего несколько сантиметров. У него был поразительно большой продолговатый панцирь, на котором рот и когти располагались спереди, а глаза - сзади. Глаза были расположены так, что смотрели вверх, что говорит о том, что Titanokorys, вероятно, не мог видеть, чем он питается, но мог следить за более крупными хищниками. К ним мог относиться метровый Anomalocaris canadensis, единственный кембрийский радиодонт, превосходивший Titanokorys по размерам.

Карон и его соавтор Джо Мойсюк, аспирант кафедры экологии и эволюционной биологии Университета Торонто, также сравнили форму карапакса и когтей Titanokorys с таковыми у других хурдид. По словам Карона, у представителей этого семейства впечатляюще разнообразные карапаксы: от удлиненных до толстых и от округлых до заостренных.

Животные фотоОкаменелость карапакса Titanokorys gainesi крупным планом. Кредит: Жан-Бернар Карон, © Королевский музей Онтарио

Однако пара обнаружила, что форма панциря сама по себе не предсказывает ни стиль охоты хурдиды, ни ее экологическую роль.

У Titanokorys был довольно удлиненный панцирь и когти, хорошо приспособленные для разгребания мягкой грязи. "Можно было бы предположить, что при удлиненной форме он более ловок", - говорит Карон. Однако у Titanokorys также было короткое, щуплое тело, которое не могло эффективно рассекать воду. Однако, вероятно, ему не нужно было плавать очень быстро. Скорее, он мог использовать свой большой панцирь, чтобы бороздить грязь. При этом колючие когти прочесывали ил и притягивали добычу к пасти.

Однако у других видов длинный панцирь сочетался с когтями, которые не были приспособлены для рытья в грязи. Вместо этого клешни имели более длинные "пальцы" с тонкими и многочисленными шипами, которые позволяли животному отфильтровывать крошечную пищу из окружающей воды.

У Titanokorys и его меньшего соседа Cambroraster когти были одинаковой формы, что намекает на то, что они могли охотиться за одними и теми же видами пищи на морском дне. "Раньше мы думали, что у каждого хищника были свои группы добычи, которыми они питались", - говорит Карон. "Но, похоже, что в кембрии конкуренция была большой проблемой, и, возможно, даже среди хищников".

Тем не менее, по его словам, необходимо больше доказательств, чтобы подтвердить, конкурировали ли эти два вида за обед.

"Нам все еще не хватает довольно много информации", - говорит Карон. "Но я надеюсь, что с дальнейшими исследованиями в этой области мы обнаружим других представителей этой группы радиодонтов, что поможет нам лучше понять этот вопрос о форме карапакса и типах когтей".