Древним жукам пришлись по вкусу перья динозавров

Остатки жуков возрастом 105 миллионов лет сохранились в янтаре, но, возможно, процветали в гнездах динозавров.

Отредактировано 2023-14-06
Два ковровых жука на белом цветкеРодственники современных ковровых жуков, возможно, питались перьями динозавров и играли важную роль в переработке органических веществ.

Недавнее открытие похоже на начало очередной перезагрузки "Парка Юрского периода", но на этот раз вместо комаров на сцену выходят жуки. Эти новые окаменелости, сохранившиеся в янтаре, свидетельствуют о том, что жуки питались динозаврами около 105 миллионов лет назад, говорится в исследовании, опубликованном 17 апреля в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Самый впечатляющий и полный экземпляр был найден в янтарном месторождении Рабаго/Эль-Соплао на севере Испании. В янтаре содержатся вылинявшие фрагменты - или линьки - личинок мелких жуков, плотно окруженные кусочками пуховых перьев. Эти перья когда-то принадлежали неизвестному тероподному динозавру, который был либо птичьим, либо неавиационным. В раннем меловом периоде летающие и приземленные тероподы обычно имели неразличимые типы перьев. По мнению команды, эти перья не принадлежат современным птицам, поскольку эта группа животных появилась примерно 30 миллионов лет спустя, в позднем меловом периоде.

Сегодня на Земле позвоночные и членистоногие, такие как современные клещи и вши, имеют сложные экологические отношения, которые, вероятно, сосуществуют уже более 500 миллионов лет. Взаимодействие между ними, как полагают, сформировало эволюционную историю как позвоночных, так и членистоногих, но свидетельства взаимоотношений членистоногих и беспозвоночных все еще крайне редки в ископаемых, по словам команды, участвовавшей в этом исследовании.

Они обнаружили, что личиночные линьки, сохраненные в этом исследовании, относятся к современным жукам-кожеедам, или дерместам. Эти жуки питаются органическими материалами, которые со временем разлагаются, иногда досаждая засушенным музейным образцам, спрятанным в шкафах. Однако дерместиды играют ключевую роль в переработке органических веществ, обычно обитая в гнездах птиц и в местах скопления волос, кожи или перьев на млекопитающих.

Животные фотоОстатки личинок жуков, питавшихся перьями, тесно связанные с частями пуховых перьев неопознанного тероподового динозавра в раннемеловом янтаре Испании. На вставках показаны голова с мощными мандибулами одной из личинок (вверху) и рисунок пигментации ветвей пера второго порядка (внизу), причем главный стержень одного пера находится справа от фрагмента янтаря. Фрагмент янтаря составляет всего 6 миллиметров в поперечнике. CREDIT: Институт геологии и горного дела Испании Испанского национального исследовательского совета (CN IGME-CSIC)

Авторы обнаружили, что некоторые части перьев и другие останки находились в тесном контакте с личинками жуков-дерместидов и имеют некоторые признаки повреждения или разложения.

"Это убедительное доказательство того, что ископаемые жуки почти наверняка питались перьями и что они были отделены от хозяина", - говорится в заявлении соавтора исследования, геолога Энрике Пеньяльвера из Геологического и горного института Испании Национального исследовательского совета Испании. "Личинки жука жили - питались, испражнялись, линяли - в накопленных перьях на дереве, производящем смолу, или рядом с ним, вероятно, в гнезде. Поток смолы случайно запечатлел эту связь и сохранил ее на миллионы лет".

Пока неясно, извлек ли хозяин пернатого теропода пользу от личинок жука, питавшихся отделенными перьями, и что это могло произойти в условиях гнезда, где хозяин сидел на яйцах.

"Однако, скорее всего, теропод не пострадал от деятельности личинок, поскольку, по нашим данным, они не питались живым оперением и не имели защитных структур, которые у современных дерместид могут раздражать кожу хозяев гнезда и даже убивать их", - сказал в своем заявлении соавтор и палеобиолог из Музея естественной истории Оксфордского университета Рикардо Перес-де-ла-Фуэнте.

Также были изучены три других куска янтаря с изолированными линьками жуков, которые находились на другой стадии жизненного цикла жуков, что позволило лучше понять роль, которую играла их перьевая диета.