9 историй о животных, которые сделали 2021 год более "сносным

Эти глупые, шокирующие и увлекательные истории из царства животных не давали нам расслабиться.

Отредактировано 2023-15-06
жираф высовывает язык на фоне ярко-синего небаЭто был дикий год.

Животный мир не переставал украшать наши новостные ленты в 2021 году. Что может быть лучше для того, чтобы отключиться от думскроллинга, чем общение с причудливыми и невероятными созданиями мира природы? От скунсов, делающих стойку на руках, до огромного количества цикад Brood X, появляющихся из-под земли, - самые дикие выходки природы стали столь необходимой передышкой для новостей из мира людей. Вот некоторые из историй о животных, которые позабавили, озадачили и поразили нас в 2021 году.

Сонные осьминоги меняют цвета во время дремоты

Осьминоги и другие головоногие моллюски - известные мастера обмана. Ученые видели, как они в мгновение ока маскируются под морское дно. Теперь мы знаем, что цвет осьминога может меняться даже во время сна. В марте ученые исследовали, испытывают ли осьминоги "активный" сон, или сон R.E.M., как это делают люди. Оказалось, что при переходе от одного состояния к другому у них происходят поразительные изменения. Исследователи говорят, что изучение дремлющих осьминогов может помочь нам лучше понять, почему люди нуждаются во сне.

Детеныши креветок-богомолов могут нанести мощный удар

Пусть вас не обманывает размер креветки-богомола. Она может быть крошечной, как рисовое зерно, но это хищное ракообразное способно нанести мощный удар по своей жертве. Еще в апреле группа исследователей изучила, как такое маленькое существо может наносить удары, достаточно сильные для того, чтобы вскрыть твердую оболочку добычи. Агрессивные и защитные удары были замечены у взрослых креветок-богомолов, но редко встречались на личиночной стадии. Хотя удары малышей не были такими быстрыми, как у взрослых особей своего вида, они все же стали впечатляющим и удивительным открытием.

После 17 лет выращивания в земле цикады Brood X заселили восточную часть США

Поздней весной этого года произошло событие, к которому готовились 17 лет: Массивный выводок периодических цикад, названный выводок X, выскочил и захватил регионы Пенсильвании, Вирджинии, Индианы и Теннесси. Их тела и линяющие экзоскелеты покрывали деревья, заборы и пороги домов. У цикад из выводка X также была своя песня. Крупные цикады, подобные выводку X, появляются раз в 13-17 лет, в зависимости от графика цикла выводка. Но следующее появление в США прогнозируется в 2024 году, когда 13-летний и 17-летний выводки наложатся друг на друга.

Бивни нарвала указывают ученым на разгадку Арктики

Бивень нарвала (длинный спиральный зуб, а не рог) давно поразил наше коллективное воображение. Но помимо завораживающей красоты, бивни нарвалов могут помочь ученым понять изменения в среде обитания этих животных - быстро меняющейся Арктике. Группа исследователей проанализировала бивни инуитов, охотившихся в северо-западной Гренландии, и обнаружила, что изменения в рационе нарвалов и воздействие ртути в период с 1960 по 2010 год, вероятно, связаны с изменением климата.

Жирафьи "бабушки" являются незаменимыми матриархами

Мы не единственный вид, который полагается на наши отношения со старшими родственниками. Оказывается, "бабушки" жирафов играют важную роль в воспитании детенышей стада и дают возможность молодым самкам больше размножаться. После окончания репродуктивного периода самки жирафов проводят в этой роли остаток своей жизни (еще около восьми лет). Ранее исследователи считали, что у жирафов практически отсутствует социальная структура, но матрилинейная структура заставила их пересмотреть эти предположения.

Белки демонстрируют свою удивительную акробатику

Мы видели, как гимнасты совершали невероятные физические подвиги во время Олимпийских игр в Токио, но не только они поражали нас своими прыжками и балансированием. В августе ученые из Калифорнийского университета в Беркли опубликовали исследование о ловкой акробатике белок. Они записали, как эти кустохвостые гимнастки участвовали в "беличьей полосе препятствий", где они прыгали, используя навыки паркура, чтобы достать орехи.

Многие скунсы могут делать стойку на руках, прежде чем распылить воду

Продолжая тему акробатики, исследователи изучили генетику особого вида скунсов - пятнистого скунса, который подбрасывается на передней лапе и поднимает свой большой, похожий на перо, хвост прямо в воздух. Сидя в этой эффектной стойке на руках, он распространяет свой ядовитый запах. Проанализировав ДНК животного, команда смогла определить три новых вида, которые принадлежат к этой проворной группе. Адам Фергюсон из Полевого музея назвал пятнистого скунса "акробатом в мире скунсов": он ловко лазает по деревьям и может с легкостью делать сальто в стойке на руках, при этом выглядя довольно симпатично.

Стаи перелетных скворцов настолько плотные, что могут на время заслонить солнце.

Завершая наш цирк динамичных существ, мы выделяем этих пернатых балерин: Европейские скворцы. Мигрируя в массовом порядке, скворцы грациозно перемещаются вместе, образуя на расстоянии нечто похожее на переливающееся облако. Облако" может быть достаточно плотным, чтобы на время заслонить солнце, что дает некоторым роениям название "Черное солнце" или Sort Sol на датском языке. В рокот может входить до миллиона птиц, и они летают по небу синхронно, волнообразными волнами в течение 45 минут.

Мы еще больше влюбились в водяных медведей, когда увидели, как они гуляют.

Если вы уже подумали, что тардиграды выглядят круто, посмотрите, как они ходят. Биофизики и морфологи проанализировали особенности походки водяных медведей и обнаружили, что их холеная, изогнутая походка очень похожа на походку насекомых, которые в 500 000 раз больше их. Исследователи также обнаружили, что тардиград обладает широким диапазоном движений - они наблюдали, как они быстро бегают и медленно прогуливаются. Новые результаты позволяют предположить, что тардиграды могут иметь общих предков с сегментированными жуками.